“Ah, che bell' 'o café” (1)

"Once in the Sanita '(2) district, when someone was happy because something went well, instead of paying for a coffee, he paid for two and left the second coffee, already paid, to the next customer. The gesture was called "suspended coffee". Then, from time to time a poor man would look out to ask if there was a suspended coffee. It was a way to offer coffee to humanity "
(Luciano De Crescenzo, "Il Caffe' sospeso")
Thus, the great Luciano De Crescenzo, an unforgettable Neapolitan author and director, spoke about coffee, the undisputed protagonist of the Neapolitan days.
King of breaks among colleagues, Lord of our sleepy mornings, engine of anyone who wakes up in the Belpaese and is unable to start immediately like an old utility car that has been standing in the garage for years, coffee has been part of Italian culture and tradition for centuries.
We don't really wake up without putting the moka on the fire, we don't go to the office without going to the neighborhood bar ordering for "a quick coffee" early in the morning. Hundreds of advertisements have alternated on TV from the 60s to today, from Carmencita and Caballero of the legendary Carosello, the last show that our parents used to watch before going to bed (3), up to the modern commercials starring The Jackal , group of young Neapolitan comedians.
Carmencita and Caballero, the two famous characters sponsoring Caffe' Paulista during the Carosello
Carosello logo
But how did coffee get into our homes?
Its history begins, as for the Theater, in Venice in 1570 when a well-known figure of the time, Prospero Alpino, brought some packs from the Far East.
At the beginning, given the prohibitive cost, it was sold in pharmacies and only the aristocracy could afford it. Two hundred years later, in Venice, there were well over 200 cafés, some of which, such as Caffe' Florian, still exist and are a destination for tourists from all over the world.
Another bulwark of historic European cafes is Cafe' le Procope, opened at the beginning of the XVIII century in Paris by an Italian, Procopio di Cutelli, popular among philosophers, politicians and writers such as Voltaire, Robespierre and Balzac.
In short, the drink was conquering everyone, rightfully entering the customs of some regions and cities. Naples is considered the city of coffee, that's why the concept of "suspended coffee" was created there. But which curiosities are hidden behind this tradition?
Suspended coffee jar at Gambrinus Cafe' in Naples
It's said that suspended coffee originated during the Second World War when, in one of the most difficult times in our country, people used to pay for two cups of coffee: one for themselves and one for those who could not afford it.
This custom has also spread to other places, not only in Italy but also in the rest of the world. The "suspended coffee" tells us a lot about Naples, its hospitality and the feeling of love, compassion and understanding that are part of this city and its people.
But let's get out of Italy together for a moment, arriving here in Hong Kong where, in the last year, about one thousand of very fancy cafes have opened. They are all refined in furnishings, quite Japanese style and very far from the concept of Italian bars and cafes. There are also classes and workshops to learn how to decorate the cappuccino. So let's analyse the latest Hong Kong's trend. After the Bubble Tea, the tiki cocktails, the very expensive Japanese cakes whose price is inversely proportional to the size, is it perhaps the turn of coffee?
One of the most instagrammable coffee bar in HK
Typical Italian Bar
A few months ago we talked with Massimo Petovello of Mizunara - The Library who told us that, very often, a concept becomes popular or trendy because it is instagrammable or decorated in a certain way. This applies to cocktails and, probably, also to coffee, cappuccino and everything else that revolves around it.
Perhaps for too long, due to the pandemic, cocktail bars and restaurants had to close their doors or reduce opening hours, leaving ground for the expansion of cafes, the only places for a long time where you could meet friends and clients and order a coffee to young baristas asking you  “do you prefer nutty or fruity?”, something that no-one in Europe has ever dared to ask! Apart from rare occasions, coffee tends to be a little sour on the palate, but the writer admits that she is particularly difficult.
In any case, we appreciate the commitment of coffee beginners, hoping that it is not just a temporary trend. In the meantime, keep following us for interesting historical notes on Italy, its history and, of course, its lifestyle trends!
(1) Ah, che bell' 'o café means "how nice is the coffee!". The expression comes from Neapolitan dialect and it is part of the popular song by Fabrizio De Andre', Don Raffae'
(2) The Rione Sanita', is one of the most famous districts of Naples. Located in a valley, it was born as a burial place in the Greek-Roman age. Over the years, from being a middle-class district, it became degraded and, recently it has been reborn in the early 2000s. Here you can find wonderful cathedrals, catacombs, Baroque palaces and, last but not least, the house where Toto, the famous actor, was born and lived for 24 years.
(3) The Carosello, which aired on the national TV network, RAI, from 8,50 pm to 9 pm from 1957 to 1978, consisted of a series of sketches containing an advertising message. Kids were told to "go to bed after the Carosello" because, immediately afterwards, were broadcasted films or programs not suitable for children for the culture of the time
Italian version

“Ah, che bell' 'o café” (1)


“Una volta nel quartiere Sanita’(2), quando uno era allegro perche’ qualcosa gli era andata bene, invece di pagare un caffe’, ne pagava due e lasciava il secondo caffe’, gia’ pagato, al prossimo cliente. Il gesto si chiamava “caffe’ sospeso”. Poi, di tanto in tanto si affacciava un povero per chiedere se c’era un sospeso. Era un modo come un altro per offrire un caffe’ all’umanita’”


(L. De Crescenzo – Il caffe’ sospeso)


Cosi, il grande Luciano De Crescenzo, indimenticabile autore e regista napoletano, parlava del caffe’, protagonista indiscusso delle giornate partenopee.

Re delle pause tra colleghi, Signore delle nostre mattine assonnate, motore di chiunque si svegli nel Belpaese e non riesca a partire subito come una vecchia utilitaria ferma da anni nel garage, il caffe’ fa parte della cultura e della tradizione Italiana da secoli.

Noi italiani non ci svegliamo veramente senza mettere sul fuoco la moka, non entriamo in ufficio senza passare dal bar di quartiere ordinando “un caffe’ al volo” di prima mattina. Centinaia di spot pubblicitari si sono avvicendati in TV dagli anni 60 ad oggi, da Carmencita e Caballero del mitico Carosello, ultimo spettacolo che vedevano i nostri genitori prima di andare a letto (3), fino ad arrivare agli spot moderni con protagonisti i The Jackal, gruppo di giovani comici napoletani.

Ma come e’ entrato il caffe nelle nostre case?

La sua storia ha inizio, come per il Teatro, a Venezia nel 1570 quando un noto personaggio dell’epoca, Prospero Alpino, ne porto’ alcuni sacchi dal lontano Oriente.

All’inizio, dato il costo proibitivo, veniva venduto in farmacia e solo l’aristocrazia poteva permetterselo. Duecento anni dopo, a Venezia, si potevano contare ben piu’ di 200 caffetterie, alcune delle quali, come Caffe’ Florian, esistono tutt’ora e sono meta di turisti da tutto il mondo.

Un altro baluardo dei caffe’ storici europei e’ Cafe’ le Procope, aperto agli inizi del ‘700 a Parigi da un italiano, Procopio di Cutelli, frequentato da filosofi, politici e letterati come Voltaire, Robespierre e Balzac.

Insomma, la bevanda stava conquistando tutti, entrando di diritto nelle usanze di alcune regioni e citta’. Napoli e’ considerata la citta’ del caffe’ tanto da aver inventato il concetto di “caffe’ sospeso”. Ma quali curiosita’ si celano dietro a questa tradizione?

Si dice che il caffe’ sospeso abbia origine durante la seconda guerra mondiale quando, in uno dei periodi piu’ difficili del nostro paese, la gente era solita pagare due tazze di caffe’: una per se’ e una per chi non poteva permetterselo.

Questa usanza si e’ diffusa anche in altri luoghi, non solo in Italia ma anche nel resto del mondo. Il “caffè sospeso” ci parla molto di Napoli, della sua ospitalita’ e del sentimento dell’amore, della compassione, della comprensione che fanno parte di questa città e della sua gente.

Ma usciamo insieme per un attimo dall’Italia arrivando qui ad Hong Kong dove nell’ultimo anno si annoverano circa un migliaio di caffetterie molto fancy, ricercate nell’arredamento, un po’ stile giapponese ma molto lontane dal concetto di bar e caffe’ all’italiana. Si trovano anche corsi, udite udite, per imparare a decorare il cappuccino. Analizziamo quindi l’ultima delle mode di Hong Kong. Dopo il Bubble Tea, i cocktail tiki, le costosissime torte giapponesi il cui prezzo e’ inversamente proporzionale alla dimensione, e’ forse il turno del caffe?

Tempo fa, se vi ricordate, parlavamo con Massimo Petovello di Mizunara – The Library che ci diceva che, molto spesso un concept diventa popolare o famoso perche’ instagrammabile o decorato in un certo modo. Vale per i cocktails e, probabilmente, anche per il caffe’, il cappuccino e tutto cio’ che ruota intorno ad esso.

Forse per troppo tempo, a causa della pandemia, i cocktail bars e i ristoranti hanno dovuto chiudere i battenti o ridurre l’orario lasciando terreno all’espansione delle caffetterie, unici posti per molto tempo in cui ci si poteva incontrare con gli amici e ordinare un caffe’ a giovani baristi che chiedevano “do you prefer nutty or fruity?”, cosa che in Europa nessuno ha mai osato chiedere! Il Caffe’ tendenzialmente, a parte rare occasioni, resta sempre un po’ sour sul palato ma chi vi scrive ammette anche di essere particolarmente difficile.

Ad ogni modo, apprezziamo l’impegno dei neofiti del caffe’ augurandoci che non si tratti solo di una moda passeggera. Nel frattempo, continuate a seguirci per interessanti cenni storici sull’Italia, la sua storia e, naturalmente, il nostro lifestyle!



(1) Ah, che bell' 'o café e' un'espressione dialettale napoletana, nonche' parte della famosa canzone "Don Raffae'" di Fabrizio De Andre'.

(2) Il Rione Sanita’, e’ uno dei quartieri piu’ famosi di Napoli. Situato in una valle, nacque come luogo di sepoltura in età greco romana. Nel corso degli anni passo da quartiere Borghese a degradato per poi rinascere a partire dai primi anni 2000. Qui si possono trovare meravigliose basiliche, le catacombe, palazzi barocchi e, ultima ma non per importanza, la casa dove nacque e visse Toto’.

(3) Il Carosello andato in onda sulla rete nazionale dalle 20,50 alle 21.00 dal 1957 al 1978, consisteva in una serie di sketch contenenti un messaggio pubblicitario. Si diceva “A nanna dopo il carosello” in quanto, subito dopo, andavano in onda i film o i programmi non adatti ai bambini per la cultura dell’epoca]

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