Home sweet home

(chronicle of "A Midsummer Night's Dream")
Part 1

"A summer by the sea
Want to row,
Bathing off the coast
To see the big big umbrellas from afar.
A summer by the sea
Seaside style,
With the life jacket.."
(G. Russo, 1981)

Back in 1981 the late Giuni Russo celebrated summer by the sea, the traditional holiday that made our beaches famous and created the myth of Rimini and Riccione, celebrated in recent years by the young Italian Band ‘The Giornalisti’ who, under the sun of Riccione, “slap the waves and the wind”.
Today, instead of thinking about packing sunscreen and the latest fashion swimsuit, we find ourselves planning our holidays thinking about permits, PRC tests, checking the red or yellow areas or, for those living in South East Asia, boarding a plane that won’t drop us in the middle of nowhere but takes us home, the one with a capital H.
The writer had not seen Italy since 2019, before the pandemic entered our lives as a constant and shook up our order, forcing us to change our habits and reorganize ourselves.
And it is thus, with these premises, that the journey to Milan begins, the hometown for which, as in all romantic relationships, you feel hate and love at the same time.

The arrival at Malpensa Airport goes smooth as oil and, after the first swab on Italian soil required by the protocol (which probably no one else has followed), we head to the highway towards Milan. The taste of home, that of  wood consumed by centuries of history, of the boiserie and that bright light we no longer remembered, in an instant, make us realize that you can stay away from those you love and from your roots for years but, suddenly, all the feelings that we thought were lost, are able to re-emerge.

Via Settembrini, Milan

Milan, although newspapers claim it's the only Italian city growing and in bloom, does not seem to have changed. With a touch of disapproval, many Milanese are still always in a hurry, nervous and seem to have no desire (or time) for a chat, a joke, a peaceful exchange of views. Although Covid should have told us the tale about how nice it is to slow down, enjoy your house and think for a moment about taking "a break", probably that moment has already flown away, leaving room for the sadly known fame of the Milanese people... "imbruttiti"!

On the other hand, the city is still beautiful. When you live in Asia where everything is developed vertically, unless you live on a high floor, you can only see the sky with a dropper. Milan, on the other hand, welcomes us with its Art Nouveau buildings, parks, green courtyards hidden behind doors that only allow a peek-through for a few seconds, before disappearing and returning to be a luxury for the chosen few, the "Vecchia Milano" and its historic bars with its old wooden counters and stuccoed ceilings .. In short, it is easy to say “I love you, Milan”.

Leonardo Da Vinci's Vineyard - Atellani Palace, Milan

Taking advantage of our stay in the Belpaese, we think it's a good idea to take a trip to Tuscany, a country of excellent wines, home cooking and breathtaking landscapes.
Passing through Florence, the "cradle of the Renaissance", we take the opportunity to visit Massimiliano, Area Manager of the historic Richard Ginori factory in Sesto Fiorentino.
Artisanal craftsmanship always evokes unique feelings. Whom of you hasn’t had someone in their family who’s worked as an artisan or a creator? We had tailors in our families and, as children, we used to spend our time observing them in awe in their workshops, day-dreaming. And now we experience the same feeling at Richard Ginori, the porcelain brand by definition, the company founded in 1735 which was recently acquired by Gucci, owned by Kering Group.
Richard Ginori Factory in Doccia (Florence)
Massimiliano awaits in the courtyard to start the tour together. It's hot and the only noises around us are the cicadas chirping in the grain fields surrounding the factory and a few cheerful songbirds ... finally a bit of silence. It is a quiet morning and Massimiliano starts explaining the origins of porcelain, its chemical composition (kaolin, quartz and feldspar) and some historical notes regarding the company (which you can find in these articles 1 and 2), founded in 1735 by the Marquis Carlo Ginori in the ancient town of Doccia (from which the name Antico Doccia comes from).
Then we move on to the "heritage" section, in which we could spend a whole day observing the creation of plaster moulds (Editor's note: porcelain loses about 20% of its volume after baking; for this reason the casts are larger), as well as the whole production that Richard Ginori created in three centuries for the Fine Arts. We cannot help but think about how many wonders and how much art there is in our country which, albeit small, tells a piece of history from every corner.
Heritage area - Richard Ginori Factory

From here, we pass onto the real casts warehouse where we find almost everything that Ginori has produced since its foundation, from the most ancient to the most modern creations. Massimiliano says that in ancient times, those who worked in the factories of the Marquis came from the countryside and were, mostly, illiterate. For this reason, the oldest casts are marked with symbols rather than numbers (Editor's note: some were donated to the Museum which, unfortunately, is still closed).

Casts warehouse - Richard Ginori Factory 

Then we arrive at the actual production section, where we find machineries and artists working. In the first area we find where various lines are created in different ways; in fact, based on the shape to be produced, the process will involve the use of liquid (for larger shapes such as salad bowls) or solid porcelain (typical of soup plates). Then the shape must dry but it will take two more steps to get a product as we can find it on the table at Venedia, Castellana or Grissini.
"Vecchio Ginori" big salad bowl 
The artistic part is, of course, the one that always leaves you speechless. Most of Ginori's production is still handmade and we find some lines that, rather than being considered objects for the table, are real works of art. We stop for a few minutes for a  chat with one of the artists responsible for hand painting the bespoke lines that Richard Ginori produces for Gucci Garden. She explains to me that in order to set the color of the border, rigorously laid out by hand, the dish has to go through three times in the oven before it can be considered finished.
Ginori paintbrushes 

After the tour of the production line we stop to have a chat in the showroom, an industrial space that is the showcase of the huge production of the legendary brand divided into temporal areas: we have the art of the late eighteenth century, impressive and elaborate, some pieces that date back to the nineteenth century created ad hoc for Savoia, the historic and fallen Italian royal family.
When we get to the twentieth century, Massimiliano begins to make riddles trying to understand how well we know the collections, starting with Catene, a timeless creation by Gio' Ponti, all the way up to the brand new Arcadia, Nettuno's Journey (the best-selling collection in Mainland China) and East Italian.
Ginori old Soup Tureen (handmade)

We end the visit with a promise to see each other soon, hopefully in Hong Kong when this pandemic will have finished complicating our days, when we will begin to travel again and live as we used to.

(end of part one)

Italian version:

Home sweet home

(cronaca di “Sogno di una notte di mezza estate”)

Parte 1


Un'estate al mare
Voglia di remare,
Fare il bagno al largo
Per vedere da lontano gli ombrelloni oni oni .
Un'estate al mare
Stile balneare,
Con il salvagente


(G. Russo – 1981)


Nel lontano 1981 la compianta Giuni Russo celebrava l’estate al mare, la tradizionale vacanza che ha reso famose le nostre spiagge e creato il mito di Rimini e Riccione, celebrate negli ultimi anni dalla giovane Band italiana dei The Giornalisti che, sotto il sole di Riccione, “fanno a schiaffi con le onde e con il vento”.

Oggi, invece che pensare di mettere in valigia creme solari e il costume all’ultima moda, ci ritroviamo a dover pianificare le vacanze pensando prima ai permessi, ai tamponi, alle zone rosse o gialle o, per chi come noi vive nel Sud Est Asiatico, a come prendere un aereo che non ci lasci in the middle of nowhere ma ci porti a casa, quella con la C maiuscola.

Chi vi scrive non vedeva l’Italia dal 2019, prima che la pandemia entrasse come una costante nelle nostre vite e ne sconvolgesse l’ordine, obbligandoci a modificare le nostre abitudini e a riorganizzarci.

Ed e’ cosi, con queste premesse, che inizia il viaggio verso Milano, la citta’ natale per la quale, come in tutte le relazioni sentimentali, si provano contemporaneamente odio e amore.

L’arrivo a Malpensa fila liscio come l’olio e, dopo aver fatto il primo tampone sul suolo italico previsto dal protocollo (che probabilmente nessun alto ha seguito), ci dirigiamo in autostrada con direzione Milano. Il sapore di casa, quello del legno consumato da secoli di storia, della boiserie e quella luce di cui non ricordavamo piu’ la brillantezza, in un attimo ci fanno capire che si puo’ stare lontani da coloro che amiamo e dalle radici per anni ma in un attimo, tutti i sentimenti che credevamo persi, potranno riaffiorare.

Milano, seppur raccontata tra le righe dei giornalisti come l’unica citta’ italiana in crescita e in fermento, non sembra cambiata. Con una punta di disapprovazione, molti milanesi sono ancora sempre di corsa, nervosi e sembrano non avere voglia (o tempo) di una chiacchiera, una battuta, uno scambio di opinione pacifico. Nonostante il Covid ci avesse raccontato la favola che fosse bello rallentare, godersi la casa e pensare un attimo a prendersi “una pausa”, probabilmente quel momento e’ gia’ volato via, lasciando spazio alla tristemente nota fama dei milanesi... imbruttiti.

La citta’, invece, resta bellissima. Quando si vive in Asia dove tutto e’ sviluppato in altezza, a meno che non si abiti ad un piano veramente alto, il cielo lo si vede col contagocce. Milano, invece, ci accoglie coi suoi palazzi liberty, i parchi, i cortili verdi nascosti dietro ai portoni che si lasciano osservare per pochi secondi, per poi scomparire e tornare ad essere un lusso per pochi, la “vecchia Milano” e i suoi bar storici dai banconi di legno e dalle volte stuccate.. Insomma, e’ facile dire “Ti Amo, Milano”.

Approfittando della permanenza nel Belpaese, abbiamo pensato che fosse una buona idea fare un salto in Toscana, patria di ottimi vini, cucina casereccia e paesaggi mozzafiato.

Passando per Firenze, la “culla del Rinascimento”, ne approfittiamo per fare visita a Massimiliano, Area Manager della storica Richard Ginori a Sesto Fiorentino.

Le fabbriche e l’artigianato suscitano sempre un’emozione unica. Chi da bambino non ha avuto una nonna sarta o un parente artigiano che, in una bottega, passava le sue giornate a creare gioielli, o oggetti di ferro o in legno? E adesso Richard Ginori, il marchio della Porcellana per antonomasia, l’azienda fondata nel 1735 che, recentemente e’ stata acquisita da Gucci, a sua volta di proprieta’ del Gruppo Kering.

Massimiliano attende in cortile per iniziare insieme il tour. Fa caldo e gli unici rumori attorno a noi sono le cicale che friniscono nei campi di grano che circondano la fabbrica e qualche uccellino allegro... finalmente un po’ di silenzio. E’ una mattina tranquilla e Massimiliano inzia a spiegarci le origini della porcellana, la sua composizione chimica (caolino, quarzo e feldspato) e alcuni cenni storici riguardanti l’azienda (che potrete trovare in questi articoli 1 e 2) fondata nel 1735 dal Marchese Carlo Ginori nell’antica localita’ di Doccia (da cui proviene il nome Antico Doccia).

Successivamente passiamo alla sezione “heritage” in cui potremmo perdere una giornata intera osservando la creazione dei calchi in gesso (NdR: la porcellana perde circa il 20% del suo volume dopo la cottura; per questo i calchi hanno dimensioni maggiori), nonche’ la produzione che Le Manifatture hanno creato in 3 secoli per le belle arti. Non possiamo fare a meno di pensare a quante meraviglie e quanta arte ci sia nel nostro Paese che, seppur piccolo, in ogni suo angolo, racconta un pezzo di storia.

Da qui passiamo nel vero e proprio magazzino dei calchi nel quale troviamo quasi tutto cio’ che Ginori ha prodotto a partire dalla sua fondazione, dagli oggetti piu’ antichi ai piu’ moderni. Massimiliano racconta che in antichita’, coloro che lavoravano nelle fabbriche del Marchese venivano dalle campagne ed erano, per la maggior parte, analfabeti. Per questo motivo, i calchi piu’ antichi venivano catalogati con dei simboli anziche’ numerati (NdR: alcuni sono stati donati al Museo che, purtroppo, e’ ancora chiuso).

Successivamente arriviamo nella sezione produttiva vera e propria dove troviamo macchinari e artisti intenti a svolgere il loro lavoro. Nella prima zona troviamo l’area in cui si creano le varie linee in modi diversi; infatti, in base alla forma da riprodurre, il processo vedra’ l’impiego di porcellana liquida (per le forme piu’ ampie tipo insalatiere) o solida (tipica di piatti fondi). Poi la forma deve asciugare ma ci vorranno altri due passaggi per avere il prodotto come lo troviamo da Venedia o alla Castellana o da Grissini.

La parte artistica e’, ovviamente, quella che lascia sempre a bocca aperta. La maggior parte della produzione di Ginori e’ tutt’ora fatta quasi interamente a mano e troviamo alcune linee che, piu’ che essere considerate oggetti per la tavola, sono vere e proprie opere d’arte. Ci fermiamo per qualche minuto a chiacchierare con una delle artiste che effettuano la pittura manuale sulle linee bespoke che Richard Ginori produce per Gucci Garden. Mi spiega che per fissare il colore del bordo rigorosamente steso a mano, il piatto fara’ ben tre passaggi nel forno prima di poter essere considerato finito.

Finito il tour della produzione ci soffermiamo a fare quattro chiacchiere nello showroom, uno spazio industrial che e’ la showcase della produzione mastodontica del leggendario marchio suddivisa in aree temporali: abbiamo l’arte di fine XVIII secolo, imponente ed elaborata, alcuni pezzi che risalgono all’800 creati ad hoc per i Savoia, la storica e decaduta famiglia reale italiana.

Quando arriviamo al 900, Massimiliano comincia a fare gli indovinelli cercando di capire quanto conosciamo le collezioni, a partire da Catene, creazione senza tempo di Gio’ Ponti, fino ad arrivare alle nuovissime Arcadia, Viaggio di Nettumo (best seller in Mainland China) e Oriente Italiano.

Finiamo la visita con la promessa di vederci presto, magari ad Hong Kong quando questa pandemia avra’ finito di complicare le nostre giornate, quando ricominceremo a viaggiare e a vivere come un tempo.

(fine prima parte)



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