Interview with Danilo Nicoletti and Valentina Grilli – Octavo BV Management Group

“After the third double whiskey
I almost shouted at him
J'adore Venice ..
A silk stocking on the lamp
J'adore Venice
Slow music picks you up
And live a little longer "
(Loredana Berte')
Those who follow the weekly appointment with our blog know that, often and willingly the writer (he or she ... who knows?!) likes to start each article with a musical quote, a bit for mere show off, a bit because music often helps us to talk about a topic, to express a feeling or, simply, because some songs perfectly describe a person or a place.
Loredana Berte' (well-known Italian singer) knew it well and, in 1982, sang "J'adore Venice", written by Ivano Fossati who, at the time, had a well-known and stormy love affair with her sister, My Martini.
Venice for Italians is the city of history and uniqueness, of romanticism and Goldoni's theater, of Carnival and, last but not least, of Gran Caffe Veneziano concept. Ancestor of all those Cafes is Caffe' Florian, in San Marco square.
Inaugurated the 29 December 1720 by Floriano Francesconi with the name of Alla Venezia Trionfante, it is the oldest Cafe' in Italy and in the world. Although the name was different in the early days, the Venetians used to say “andémo da Floriàn” [let's go to Florian in dialect], from the name of the owner in Venetian dialect.
Caffe' Florian - San Marco square, Venice

Attended by famous personalities of the past such as Lord Byron, Charles Dickens, Goethe, Ernest Hemingway, Rousseau, Gabriele d'Annunzio and many others, it has continued its daily coffee business uninterrupted to the present day, becoming a favorite destination for Venetians, Italians and foreigners.
But how is this concept expressed in the world? As anticipated in the previous Newsletter and on social networks, we will take you inside the only Venetian Café in Hong Kong (and also other new projects) and we will let you discover its most interesting peculiarities through the words of its creators: Danilo Nicoletti, Managing Partner of Octavo BV Group and Valentina Grilli, Restaurant Manager of Venedia and Beverage Manager of the group.
D: As a first usual question I have to ask you a little about your history and how your career has evolved, up to taking you to Hong Kong!

Valentina: My previous Italian experience was with the Mag Cafe 'group, 1930 and Back Door in Milan [Editor's note: the writer knew Valentina from Milan]. Overnight a friend, Johnny, asked me if I was available to come to Hong Kong as the Lai Sun [Editor's note: Lai Sun Dining Company] was looking for a whiskey expert and I was the whiskey manager at the time at the Back Door. I thought about it probably for 4 seconds and I came here. After some time I moved and then, when Danilo returned to Asia, we talked about this project and we are here together again.
Valentina at Mag Cafe' in 2017
Danilo at 8 1/2 e mezzo Bombana when they opened in 2010

Danilo: I arrived in HK in October 2006 from Montecarlo where I was Maitre D’Hotel. I worked with chef Joel Robuchon and I came to Hong Kong to open Joel Robuchon's Atelier. We opened on November 30th and I stayed until 2007. In total I stayed with Robuchon for 4 years. Then I moved on to Ritz Carlton where I met Umberto [Editor's note: Bombana] who was the chef of the Ritz Carlton who was once in place of CCB. Then Umberto and I went to China for some projects, we came back for the summer and we followed some projects, one of which was with the chef Mauro Uliassi [Editor's note: Mauro Uliassi, together with his sister Catia, is a chef, founder and owner of Uliassi Restaurant in Senigallia, an intimate and elegant restaurant with 3 Michelin stars... try if you are in the area]. Then, in 2009 we started working on the 8 e 1/2 Bombana opening that we officially opened January 1, 2010. After 3 years, Lai Sun asked me to take over the F&B side and, in 2016, I became CEO.
In 2020 I decided to leave and return to Monte Carlo, get closer to Ventimiglia, my hometown, and become the CEO of the Giraudi group, the Beef Bar brand.
Unfortunately, the pandemic did not allow us to start the project; therefore I had to change my plans. Since this situation did not cease after the summer, I found myself faced with two choices: either to take my family to Monte Carlo (which I did not consider appropriate economically) or to return to Hong Kong. In fact, I returned to Hong Kong in November, I considered some proposals of the big corporations which, however, did not appeal to me too much because after 20 years in the world of 5 stars hotels, Michelin stars restaurants, I did not feel like belonging more to that world. So I thought about setting up my own business with some people, including Umberto, with whom I started building these two new projects.
Chef Bombana
D: Here we go! Tell us about these new projects that are still under development but, of course, already have a clear concept!

Danilo: Well, it's the concept of The Beauty and the Beast! Venedia is the elegant beauty and Rex is the beast, sexy and kind! There is the concept of the beauty of contrasts. They both want to be beautiful and unique, male and female, Adam and Eve. Venedia's idea is to bring to HK the culture of the Gran Caffe' Italiano that was born in Venice 300 years ago. Think of Caffe' Florian, Harry's Bar and others. Bringing the art of Murano glass, design and marble processing to Asia, are all characteristics that give a clear identity, based on the product that has Venetian origins but redesigned with a modern key.
Being set on the product means that it is based on the best ingredients, on a unique theme, the Venetian one, modern but, of course, not kitsch, which manages to give a special emotion. In short terms, we don't want to be a fake Venice! We are not in Piazza San Marco, unfortunately! Venedia will be open every day from 10 am to 10 pm, from the croissant and cappuccino up to dinner, passing through the aperitif.
We will have our 100% Arabica coffee, our ice cream with pasteurizer, the license and the trademark of our ice cream ...
Oh how wonderful! Will you also have pistachio which is my favorite flavor?
Sure! Pistachio and hazelnut are crazy .. and also my favorite flavors!
Seriously we tried them all but nothing convinced us; therefore one day Umberto wakes up and says "Enough, I want to buy my ice cream maker, so we can make the ice cream by ourselves!"

[Editor's note: every machine linked to the production of ice cream must have a FEHD certification issued by the local government. In this case, for the import of milk products, approval is required from the management of the Food Hygiene Department]
Valentina: the idea is to attract people at any time of the day ... a simple but effective concept

Danilo: Rex, on the other hand, is a totally different concept. It is a modern European Grill that starts from solid Mediterranean foundations and then takes inspiration from the US and UK. The chef, in fact, is the british Nathan Greene, very famous here for his past at Ritz Carlton, Rosewood, Henry and now with us. He has also worked with Gordon Ramsay and other famous international chefs.
As for the concept, since we have the smoker, there will be smoked dishes, brisket, pulled pork, dry aged meat. We will have different varieties of meat from all over the world, without limits. We will have exclusive meats from micro-producers who are doing a very high quality job. In addition, Rex will also have a smaller private room.
The feature that you will not see elsewhere is the wine bank! In fact, there will be 110 lockers built for regular customers who can rent them annually and to whom we give the possibility to preserve, at the right temperature and humidity, the wines that they want to consume with us. This will be part of our customer service! We have a very strong team that, little by little, needs to be led a little, also because now we are 120 employees (we were 60, before!)
D: Let's talk about cocktails, how will these two concepts be structured?

Valentina: they are two completely different beverage concepts. Venedia is more set on the "day" therefore we have a coffee bar, an excellent selection of wines and a part of drinks more for an aperitif and therefore easier to drink, more "feminine" cocktails. Of course, there will be a selection of martinis and there will be something interesting with ice cream. There will not be a huge selection of spirits as it is a "daytime" concept.
For Rex, on the other hand, there will be lots of wine, lots of spirits, especially dark spirits .. so green light for rum, whiskeys, strong flavors. There will be a strong presence of Venedia coffee also in our cocktails and also smokey flavors. It will be very, very interesting. Of course, although the two concepts are day and night, and although there is a wide selection of martinis in both projects, the type and structure of the cocktails will be different.
Valentina with Zafferano Chiaro di Luna tumbler during our
IG live (click to watch) 

D: Speaking of Italianity and the table. As we all know, Italy has a tradition that has been lasting since the dawn of time where the table becomes the "center", the "hearth" of the family. Love, friendships, arguments or recurring celebrations are born around the table. For us, this concept of Italianity is very important.
So, what is Italianity and Italian lifestyle for you? How is the concept of Italian lifestyle integrated in Asia?

Valentina: Well, if we don't communicate this... who can? (smiles). The idea is to bring back and make the true Italian spirit shine here in Asia!

Danilo: HK is probably saturated with Italian restaurants. I must say that today there is a lot of quality compared to when I arrived many years ago. Once there were four Italian restaurants: Grissini, Nicolini, Angelini and Umberto's restaurant. When I arrived I remember Gaia and Isola with Gianni [Editor's note: Caprioli] and Carlo [Editor's note: Speranza] 

Recently it seems to me that the focus is on pizza as a symbol of Italianity because it is an "easy" product but in reality, behind the Italian cuisine, there is a lot of tradition, history and culture of our country..

Valentina: I agree. Here there will be many Italian recipes revisited with high quality, we have Italian pasta, we have Ginori 1735, Pinti, Zafferano glassware, Carrara marbles, Poltona Frau ... it is an explosion of Italian style in a modern key but without melancholy .. 
The aim is to give the feeling of Italianity, the thought and the scent of Italy but without having the cart, the Chianti flask hung on the wall... some very old concepts!

One of Venedia fish dishes on a Oriente Italiano Malva plate by Ginori 1735


Some of Venedia dishes on Vecchio GInori range by Ginori 1735

Q: Unfortunately we have to talk about the current situation ... What have we learned from Covid?

Danilo: You have to be unique! You must have your place in the market and this can only be done if you have strong, right ideas and identity. Those who have these qualities, in any sector and at any level, can move forward. We have learned that you only live once and you have to try to move forward no matter what ..
In the end, in HK we have been going forward with difficulty for two years, first with the protests, then with the pandemic. We have to be positive and think about health, we must always learn something and I don't think everyone has got there

Q: How important are marketing and communication in F&B?

Danilo: Well it's very important! You have to know what to say and when to say it at the right time. Then, speaking of social networks, the classic PR are over; the most important marketing is with the customer every day, working on quality and without overdoing it ... A good story telling

[Editor's note: Storytelling is also very important for us and our project to expand the target in Mainland China!]

Q: How central is the concept of Team and Team Leader? How important is it to have a team leader who values ​​you and can help you in your growth?

Danilo: in the end you become the leader you choose! I was lucky enough to have great leaders when I was young, a little less when I grew up but, in any case, even these figures are the ones that spur you to become more or less a good leader. Today I think I have treasured my great mentors but also people, let's say, a little less deserving. You need to have business sense but you also need to have humanity. Here in Asia they are sometimes a bit cold but they know how to be compact. In my opinion, the concept of the stick and the carrot mixed with "growth" and "meritocracy" are key concept. The staff I have here, in part, was also with me in Lai Sun! It is good to grow together!
I have a philosophy: when there are two people who don't work well together, I try to hinder them in a way they understand that, rather than having me as an enemy, it is better for them to ally themselves! I learned so much from Umberto!

Valentina: From my point of view, it's simple. We worked together when I arrived and of course I didn't leave because of him!
When I left, I was simply a bar manager, then I became a beverage manager and now Danilo is giving me the opportunity to be the group's beverage manager and also a restaurant manager, something I have never been in the past.

Danilo: I needed such a person because the premises are centered on the bar also on an architectural level [Editor's note: there is marble beautiful bar in the restaurant]

Valentina: In any case, a very important aspect of my career is that my reference leader, Danilo, believed in me. As a future leader I will have to follow Danilo's teaching and, since I don't know anyone from the team, it will be a constant job to win the trust of each of them. Basically, being of a very kind person, part of the work is done. We'll see the rest! A very difficult thing that I found here in HK, is that it is very difficult to keep your staff!
In any case, the matter is simple: if you have a person who works for you and is simply a performer who is not valued, it is normal that sooner or later he will get tired

Danilo: So I'll tell you a story: one day I arrived at the restaurant and there were no tablecloths on the tables. I asked for explanations and it turns out that someone had forgotten to do the collection of the laundry. Fortunately, we were able to fix the situation before the service started and get the laundry in the afternoon .. But my staff still remembers it and since then I have never had this problem again!

Among other things, speaking of tablecloths, know that we are working to develop a line of Made in Italy tablecloths with top-of-the-range fabrics!

Danilo: well, if you don't ... who does? Anyway, I recommend, Vale, that if you don't "beat up" your staff, I will beat you! (laughs) 

Suddenly we realize that it's 6pm and the first Octavium customer has arrived!
We quickly say goodbye to Valentina and Danilo, giving us an appointment again on opening day (Official opening, Friday June 25th) to do some live stories on social media.


Floor lamps from Murano, Venice just fixed at Venedia last week


Table setting complete with a mix and match by Ginori 1735, Zafferano glasses, Pinti silver Ellade and IVV centrepiece


Speaking of which ... #staytuned !!

(for those who could not enjoy the IG story, please click HERE!)


Italian version:


“Al terzo doppio whisky
Quasi gli gridai j'adore Venice..

Una calza di seta sull'abat-jour
J'adore Venice
Una musica lenta ti tira su
E vivi un po' di più”

(Loredana Berte’)


Chi segue l’appuntamento settimanale con il nostro blog sa che, spesso e volentieri allo scrittore (o scrittrice...chissa’!) piace iniziare ogni articolo con una citazione musicale, un po’ per mero show off, un po’ perche’ la musica spesso ci aiuta a parlare di un argomento, ad esprimere un sentimento o, semplicemente, perche’ alcune canzoni descrivono perfettamente una persona o un luogo.

Lo sapeva bene Loredana Berte’ (nota cantante italiana) che, nell’82, canto’ “J’adore Venice”, scritta da Ivano Fossati che, ai tempi, aveva una nota e burrascosa storia d‘amore con la di lei sorella, Mia Martini.

Venezia per noi italiani e’ la citta’ simbolo di storia e unicita’, del romanticismo e del teatro di Goldoni, del Carnevale e, dulcis in fundo del Gran Caffe’ Veneziano. Capostipite di tutti i Caffe’ Veneziani e’ Caffe’ Florian, in Piazza San Marco.

Inaugurato il 29 dicembre 1720 da Floriano Francesconi con il nome di Alla Venezia Trionfante, e’ il più antico caffè italiano e del mondo. Nonostante i primi tempi il nome fosse diverso, fin da subito i Veneziani erano soliti dire “andémo da Floriàn”, dal nome del proprietario in dialetto veneziano.

Frequentato da illustri personaggi del passato come Lord Byron,  Charles DickensGoetheErnest HemingwayRousseauGabriele d'Annunzio e molti altri, ha proseguito ininterrottamente fino ai giorni nostri la sua attività quotidiana di caffè, divenendo meta privilegiata di veneziani, italiani e stranieri.

Ma come viene declinato questo concept nel mondo? Come anticipato nella precedente Newsletter e sui social, vi porteremo all’interno dell’unico caffe’ veneziano di Hong Kong (e anche di altri nuovi progetti) e vi faremo scoprire le sue piu’ interessanti particolarita’ attraverso le parole dei suoi creatori: Danilo Nicoletti, Managing Partner di Octavo BV Group e Valentina Grilli, Restaurant Manager di Venedia e Beverage Manager del gruppo. 

D: Come prima domanda di rito devo chiedervi di parlarmi un po’ della vostra storia e come si e’ evoluta la vostra carriera, fino a portarvi ad Hong Kong!

Valentina: La mia precedente esperienza italiana e’ stata col gruppo del Mag Cafe’, 1930 e Back Door a Milano [NdR: chi vi scrive conosceva Valentina da Milano]. Dal giorno alla notte un amico, Johnny, mi ha chiesto se fossi disponibile a venire ad Hong Kong in quanto la Lai Sun [NdR: Lai Sun Dining Company] stava cercando un esperto di whiskey ed io, a quel tempo, ero la responsabile whiskey al Back Door. Ci ho pensato probabilmente per 4 secondi e sono venuta qui, dopo un po’ di tempo mi sono spostata e sucessivamente, quando Danilo e’ rientrato in Asia, abbiamo parlato di questo progetto e siamo qui insieme.

Danilo: Io sono arrvato ad HK ad ottobre 2006 da Montecarlo dove ero Maitre D’Hotel e lavoravo con lo chef Joel Robuchon. Sono venuto ad Hong Kong per aprire l’Atelier di Joel Robuchon. Abbiamo aperto il 30 novembre e sono rimasto fino al 2007. In totale con Robuchon sono rimasto 4 anni. Successivamente sono passato a Ritz Carlton dove ho conosciuto Umberto [NdR: Bombana] che era lo chef del Ritz Carlton che un tempo era al posto di CCB. Poi io e Umberto siamo andati in Cina a fare qualche consulenza, siamo rientrati per l’estate e abbiamo curato alcuni progetti, uno dei quali era con lo chef Mauro Uliassi [NdR: Mauro Uliassi, insieme alla sorella Catia, e’ uno chef, fondatore e proprietario di Uliassi Restaurant a Senigallia, un intimo ed elegante ristorante con 3 stelle Michelin in riva al mare a Senigallia... da provare se siete in zona]. Poi nel 2009 abbiamo iniziato a lavorare all’apertura di 8 e ½ che abbiamo inaugurato il 1 gennaio 2010. Dopo 3 anni, Lai Sun mi ha chiesto di prendere le redini della parte F&B e, nel 2016, sono diventato CEO.

Nel 2020 ho deciso di andare via per tornare a Montecarlo, avvicinarmi a Ventimiglia, mia citta’ natale, e fare il CEO del gruppo Giraudi, il brand di Beef Bar.

Purtroppo per il Covid non ci ha permesso di avviare il progetto; pertanto i miei piani sono stati un po’ scombussolati. Dato che questa situazione, dopo l’estate, non cessava, mi sono ritrovato di fronte a due scelte: o portare la mia famiglia a Montecarlo (cosa che non ho ritenuto opportuna a livello economico) o tornare ad Hong Kong. Infatti sono tornato ad Hong Kong a novembre, ho valutato alcune proposte delle big corporations che, pero’, non mi allettavano piu’ di tanto perche’ dopo 20 anni nel mondo dei 5 stars hotels, michelin stars restaurants, non me la sentivo di appartenere piu’ a quel mondo. Quindi ho pensato di mettermi in proprio con alcune persone, tra cui Umberto, con cui ho iniziato a costrtuire questi due nuovi progetti.

D: Ecco! Parlateci di questi nuovi progetti che sono ancora in fase di sviluppo ma che ovviamente hanno gia’ un concept ben chiaro...

Danilo: Beh, e’ il concetto della Bella e la Bestia! Venedia e’ la bella elegante e Rex e’ la bestia, sexy e gentile! C’e il concetto della bellezza del contrasto... vogliono essere entrambi belli e unici, il maschio e la femmina, Adamo ed Eva. L’idea di Venedia e’ di portare ad HK la cultura del Gran Caffe’ Italiano che nacque a Venezia 300 anni fa. Si pensi a Caffe’ Florian, Harry’s Bar e altri. Portare l’arte del vetro di Murano, del design e della lavorazione del marmo in Asia, sono tutte caratteristiche che danno un’identita’ ben chiara, impostata sul prodotto che ha origini veneziane ma rielaborate in chiave moderna.

Essere impostati sul prodotto significa che ci si basa sui migliori ingredienti, su un tema unico, quello veneziano, moderno e non kitsch, che riesca a dare un’emozione speciale... Insomma, non vogliamo essere una fake Venezia! Non siamo in Piazza San Marco, purtroppo! Venedia sara’ aperto tutto il giorno e tutti i giorni dalle 10 am alle 10 pm, dal cornetto e cappuccino fino alla cena, passando per l’aperitivo.

Avremo il nostro caffe’ 100% arabica, il nostro gelato col pastorizzatore, la licenza e il trademark del nostro gelato...

Oh che meraviglia! Avrete anche il pistacchio che e’ il mio gusto preferito?

Certo! Pistacchio e nocciola sono pazzeschi.. e tra l’altro sno anche i miei gusti preferiti!

Seriamente le abbiamo provate tutte ma non ci convinceva nulla; pertanto un giorno Umberto si sveglia e dice “Basta, voglio comprare la mia macchina, cosi il gelato ce lo facciamo da soli!”

[NdR: ogni macchinario legato alla produzione del gelato deve avere una certificazione FEHD rilasciata dal Governo locale. Nella fattispecie, per l’importazione di prodotti derivati dal latte, si richiede l’approvazione da parte della direzione del Dipartimento d’Igiene alimentare]

Valentina: l’idea e’ quella di attrarre persone in ogni momento della giornata... un concetto semplice ma efficace

Danilo: Rex, invece, e’ un concetto totalmente differente... e’ un modern European Grill che parte da delle basi solide mediterranee per poi prendere spunto da US e UK. Lo chef, infatti, e’ inglese ed e’ Nathan Greene, molto famoso qui per aver lavorato a Ritz Carlton, Rosewood, Henry e ora con noi. Ha lavorato anche con Gordon Ramsay e altri celebri chef internazionali.

Per quanto riguarda il concept, dato che abbiamo lo smoker, ci saranno dei piatti affumicati, dei brisket, del pulled pork, dry aged meat.. avremo differenti varieta’ di carne da tutto il mondo, senza limiti. Avremo delle carni esclusive provenienti da microproduttori che fanno un lavoro di altissima qualita’. Inoltre anche Rex avra’ una private room con dimensioni piu’ ridotte.

La feature che non vedrete da altre parti e’ la winebank! Infatti, ci saranno 110 lockers che abbiamo costruito per clienti regolari che li affitteranno annualmente e ai quali daremo la possibilita’ di preservare, alla giusta temperatura e umidita’, i vini che vorranno consumare da noi e che fara’ parte del customer service, gestito da Tiky.

Abbiamo integrato tutto: bookings, customer service and much more. Abbiamo un team molto forte che, pian piano, va un po’ guidato anche perche’ siamo passati da 60 a 120 dipendenti!

Come Tablo che ha incrementatoil suo staff!

D: Scherzi a parte, dal punto di vista del cocktail, come verranno strutturati questi due concepts?

Valentina: sono due concetti di beverage completamente diversi. Venedia e’ piu’ impostato sul “day” quindi anche caffetteria, un’ottima elezione di vini e una parte di drink piu’ per l’aperitivo quindi cocktail piu’ facili da bere, piu’ “femminili”. Non manchera’ naturalmente una selezione di Martini e non manchera’ qualcosa di interessante col gelato. Non ci sara’ una grandissima selezione di spirits in quanto un concetto “daytime”.

Per Rex invece, ci sara’ tanto vino, molti spirits, soecialmente dark spirits.. quindi via libera a rum, whiskyes, sapori forti. Ci sara’ una forte presenza del caffe’ di Venedia anche nei cocktails, smokey favours. Sara’ molto, molto interessante. Naturalmente, nonostante i due concepts siano il giorno e la notte, e nonostante ci sia una vasta selezione di Martini in enrambi i progetti, sara’ diversa la tipologia e la struttura dei cocktails.

D: A proposito di italianita’ e di tavola. Come tutti noi sappiamo, l’Italia ha una tradizione che dura dalla notte dei tempi in cui la tavola si fa “centro”, “focolare” della famiglia. Attorno alla tavola nascono amori, amicizie, litigi o celebrazioni ricorrenti. Per noi questo concetto di italianita’ nella tavola e’ molto importante.

Che cos’e, quindi, l’italianita’ e l’italian lifestyle per voi? Come si integra in Asia il concetto di italian lifestyle?

Valentina: Beh, se non lo comunichiamo noi... (sorride). L’idea e’ riportare e far risplendere l’italianita’ qui in Asia!

Danilo: probabilmente HK e’ satura di posti italiani. Devo dire che oggi c’e tanta qualita’ rispetto a quando sono arrivato io tanti anni fa. Una volta c’erano due ristoranti italiani, i famosi Grissini, Nicolini, Angelini e il ristorante Toscano di Umberto.

Quando sono arrivato io c’erano solo Gaia, Isola con Gianni [NdR: Caprioli] e Carlo [NdR: Speranza]..

... E’ che ultimamente mi sembra che si punti tanto alla pizza come simbolo dell’italianita’ perche’ e’ un prodotto “facile” ma in realta’, dietro alla cucina italiana, c’e tanta tradizione, storia e cultura del nostro paese..

Valentina: Condivido. Qui ci saranno numerosi piatti italiani rivisitati con alta qualita’, con pasta italiana, abbiamo Ginori 1735, Pinti, Zafferano glassware, marmi di Carrara, Poltona Frau... e’ un’esplosione di italianita’ in chiave moderna ma senza malinconia...

Lo scopo e’ dare la sensazione dell’italianita’, il pensiero e il profumo dell’italia ma senza avere il carretto, il fiaschetto di Chianti appeso che mi sento male..!

D: Purtroppo dobbiamo parlare della situazione attuale... Cosa abbiamo imparato dal Covid?

Danilo: Bisogna essere unici! Devi avere il tuo posto nel mercato e questo si puo’ fare solo se si hanno idee forti, giuste, identita’. Chi ha queste qualita’, in qualsiasi settore e a qualsiasi livello, puo’ andare avanti. Abbiamo imparato che si vive una volta sola e bisogna cercare di andare avanti no matter what..

Alla fine ad HK sono due anni che stiamo andando avanti con difficolta’, prima con le proteste, poi con la pandemia dobbiamo essere positivi e pensare alla salute, dobbiamo sempre imparare qualcosa e non credo che tutti ci siano arrivati

D: Quanto contano il marketing e la comunicazione nel F&B?

Danilo: Beh e’ importantissimo! E’ importate cosa dire e quando dirlo al momento giusto. Poi, parlando di social networks, le PR classiche sono finite; il marketing piu’ importate e’ con il cliente tutti i giorni lavorando sulla qualita’ e senza strafare... Un buon story telling

Story telling molto importante anche per noi e il nostro progetto di ampliare il target in Mainland China!

Quanto e’ centrale il concetto di Team e di Team Leader? Quanto e’ importante avere un team leader che ti valorizzi e che possa farti crescere?

Danilo: alla fine diventi il leader che ti scegli! Io ho avuto la fortuna di avere dei grandi leader da giovane, un po’ meno quando sono cresciuto ma, ad ogni modo, anche queste figure sono quelle che ti spronano a diventare piu’ o meno un buon leader. Oggi penso di aver fatto tesoro dei miei grandi mentori ma anche delle persone, diciamo, un po’ meno meritevoli. Bisogna avere il senso degli affari ma bisogna avere anche umanita’.. qui in Asia a volte sono un po’ freddi ma sanno essere compatti. Qui, secondo me, vige un po’ il concetto del bastone e della carota mixato con il fattore “crescita” e “meritocrazia”. Lo staff che ho qui, in parte, era con me anche a Lai Sun! E’ giusto crescere insieme!

Io ho una filosofia: quando ci sono due persone che non lavorano bene insieme, faccio in modo di ostacolarmi in modo che capiscano che, piuttosto che avere me come nemico, e’ meglio che si alleino tra loro! Ho imparato tanto da Umberto!

Valentina: Dal mio punto di vsta e’ semplice. Abbiamo lavorato insieme quando sono arrivata e naturalmente non ho lasciato per colpa sua!

Quando ho lasciato, ero semplicemente bar manager, poi sono diventata beverage manager e ora lui mi sta dando l’opportunita’ di essere beverage manager del gruppo e anche restaurant manager cosa che non sono mai stata in passato.

Danilo: a me serviva una persona cosi perche’ i locali sono incentrati sul bar anche a livello architettonico...

Valentina: ... Ad ogni modo un aspetto molto importante della mia carriera e’ che il mio eader di riferiento, Danilo, abbia creduto in me. Da leader, quello che saro’, dovro’ seguire l’insegnamento di Danilo e, non conoscendo nessuno del team, sara’ un lavoro costante il doversi conquistare la fiducia del team. Tendenzialmente, essendo di indole molto gentile, una parte del lavoro e’ fatta... il resto vedremo! Una cosa molto difficile che ho riscontrato qui ad HK, e’ che e’ molto difficile tenersi il personale...

In any case, il discorso e’ semplice: se hai una persona che lavora per te ed e’ semplicemente un esecutore che non viene valorizzato, e’ normale che prima o poi si stanchera’

Danilo: allora ti racconto una cosa: un giorno arrivo al ristorante e non ci sono le tovaglie. Al che chiedo spiegazioni e viene fuori che qualcuno si era dimenticato di fare il ritiro. Fortunatamente, siamo riusciti a tamponare la situazione e a far arrivare la laundry nel pomeriggio.. Pero’ il mio staff se lo ricorda ancora e da allora non ho mai piu’ avuto questo problema!

Tra l’altro, a proposito di tovaglie, sappiate che stiamo lavorando per sviluppare una linea di tovagliato made in italy con tessuti di altissima gamma!

Danilo: eh beh, se non lo fate voi... chi? Comunque, mi raccomando, Vale, che se non “bastoni” tu il tuo staff, va a finire che “bastono” io te!

Improvvisamente ci rendiamo conto che sono arrivate le 18 e che il primo cliente di Octavium (altro ristorante stellato del gruppo) e’ arrivato!

Salutiamo velocemente Valentina e Danilo dandoci nuovamente appuntamento il giorno dell’apertura per fare qualche live stories sui social.

A tal proposito... #staytuned !!


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