It's summertime. Everyone (or almost everyone) is on holiday and cities are populated by tourists who take pictures of pasta and pizza dishes in the few restaurants still open.

If the typical sound of New York is the sirens of ambulances and police, the typical buzz of Milan is the rattling of trams and the horns of cars in line at any time and every day. August marks the start of a sort of truce period, and the Milanese who decide to stay can enjoy a calm, silent city without the chaos of the urban jungle we are used to.
This period, as well as wandering the streets of the centre taking pictures, is useful to reflect on the previous months and plan for those up ahead. Recently we visited Italy after many years and were struck by the fact that, from north to south, there are signs hanging out of the window of shops and restaurants in an urgent search for personnel. Before moving to Hong Kong, we had never experienced any of these; therefore, it is worth thinking about it.


If we analyse the unemployment rate in Italy, it turns out to be 8.1% with a rather high percentage of youth unemployment (23.7%) and NEET (not in employment, education nor training), more properly called "do-nothing" in Italian, which hover around 20%. In the latter figure, Italy is second only to Romania; not really a silver medal to be  bragging about.
But why this phenomenon? According to National Statistics Institute Istat, the main reason is the mis-alignment between supply and demand in the labour market and an imbalance between academic paths, where humanistic degrees, which are very popular, outweigh scientific degrees. In practice we are producing graduates who would not find a job. In fact, according to this research, Italy lacks figures specialized in the IT segment, such as data analysts, software developers and IT specialists.



But, who among us really does the job he studied and prepared for? Except perhaps for medical graduates and, indeed, engineers, most ended up doing different office jobs that not fully consistent with the University degree they got. The writer, for example, after a degree in foreign languages and literature, worked for more than a decade at the Milan Employment Center as an IT specialist.
Italian and non-Italian restaurants and shops are urgently looking for staff but cannot find any; on the other hand, many young people complain that working in a shop or a restaurant doesn’t fit well with their social life, or that it pays poorly. Probably they are right, but we also know someone who, a few years ago, started out as a simple shop assistant working Saturdays and Sundays, and eventually became store manager in Montenapoleone, or someone who, starting with his apprenticeship in the cafes of central Rome, years later opened a bar in Hong Kong where people now queue up to get inside.



Do you think Chef Bottura or Chef Bombana started from the top of the pyramid? Or that the maître of starred restaurants from Italy to Hong Kong haven't made their way starting from smaller restaurants or that, as Massimo Petovello (bar manager of Mizunara the Library) told us, they didn't move to London at the age of 18, having to work two or three jobs to make ends meet Of course not!
On the other hand, however, there is also another problem that we cannot overlook: work should be paid, and we can no longer accept that there are still entrepreneurs who, in the face of “you’re paying your dues”, exploit a worker with the excuse that "he/she is learning".

Years ago, during university, it was mandatory to do a three-month "internship" which should have made us understand how to work in a company, the concept of teamwork and objectives. A fully-fledged training. We realized that the company was just counting on unpaid interns who did the dirty work and who were not even reimbursed for bus tickets, meals, anything. At the end of the internship, of course, zero chance of being hired. What remains of that experience, which was fun anyway, are the twenty-year friendships with the other two students, now forty-year-old women, each with her own life and work.



An article from Huffington Post, which is partially quoted here below, addresses the age-old question by arguing that “young people today are no longer inclined to suffer for a higher salary or a high-sounding business card; they are no longer interested in showing that they work long hours to show they are the best. They think that, for basic needs, at least they have enough money, and that social identity is built in another way (on social networks, for example). If, for the generations coming out of the war, the mantra was to work hard to find a stable and secure position (the "permanent place") and for those just following it was "follow your dream" or "your passion" to have "a successful life", the new generations probably increasingly begin to think of work as a search for themselves".



Whether it's right or wrong, a reflection remains, at least for the writer: the lack of working ambition combined with the certainty that there is money for basic needs in any case leads us to two questions. Isn't it that these people still rely too much on the finances of their family who were, at the time, willing to build their economic position? And if so, what will the scenario be like for the generations coming in the next twenty-five or thirty years? The presumption of thinking we are right does not belong to us; therefore, we will observe the data for the next few years, asking ourselves about every change that, for better or worse, leads to evolution.


Italian version

E’ estate. Tutti (o quasi) sono in vacanza e le citta’ sono popolate da turisti che fotografano piatti di pasta e pizze nei pochi ristoranti rimasti aperti.

Se il suono tipico di New York e’ la sirena dell’ambulanza e della polizia, il rumore tipico di milano e’ lo sferragliare dei tram e i clacson delle auto in coda ad ogni ora del giorno. Agosto segna una tregua e il milanese che decide di restare puo’ godersi una citta’ calma, silenziosa senza il caos della giungla metropolitana a cui siamo abituati.

Questo periodo, oltre che vagare per le vie del centro facendo foto, lo utilizziamo per riflettere sui mesi precedenti e pensare a programmare i prossimi. Negli ultimi mesi ci e’ capitato di visitare l’Italia dopo tanti anni restando folgorati dal fatto che, da nord a sud, ci siano cartelli appesi alle vetrine di negozi e ristoranti alla ricerca urgente di personale. Prima di trasferirci ad Hong Kong non ci era mai capitato di notare tutti questi avvisi; pertanto, vale la pena rifletterci sopra.

Se analizziamo il tasso di disoccupazione in Italia, ci risulta essere del 8.1% con una percentuale piuttosto alta di disoccupazione giovanile (23.7%) e di NEET (not employment, education or training), piu’ propriamente chiamati nullafacenti in lingua italiana, che si aggira intorno al 20%. In quest’ultimo dato, l’Italia e’ seconda alla Romania; non proprio una medaglia d’argento di cui vantarsi.

Ma perche’ questi dati? Secondo l’Istat, la motivazione principale e’ il non allineamento tra domanda e offerta nel mercato del lavoro e uno sbilanciamento tra le lauree umanistiche, molto frequentate, e lauree scientifiche, molto meno popolari. In pratica stiamo producendo laureati che non saprebbero dove collocarsi. Infatti, secondo questa ricerca, il Belpaese ammanca di figure specializzate nell’ambito informatico come data analyst, software developer, IT specialist.

Ma, chi di noi fa davvero il lavoro per cui ha studiato? Tranne forse i laureati in medicina e, appunto, gli ingegneri, la maggior parte e’ finita a fare lavori d’ufficio differenti e per nulla o poco attinenti alla laurea che ha in tasca. Chi vi scrive, ad esempio, dopo una laurea in lingue e letterature straniere, ha lavorato per piu’ di un decennio al Centro per l’Impiego di Milano come tecnico informatico.

Ristoranti e negozi italiani e non, cercano personale urgentemente ma non lo trovano; dall’altra parte, molti giovani lamentano il fatto che lavorare in negozio o in un ristorante non sia conciliante con la vita sociale o che si tratti di lavori mal pagati. Puo’ darsi che abbiano ragione ma noi conosciamo anche chi, qualche anno fa, partendo come semplice commesso di negozio lavorando anche il sabato e la domenica, e’ diventato store manager in Montenapoleone o chi, iniziando con la gavetta nei caffe’ di Roma centro, anni dopo si e’ ritrovato ad aprire un bar ad Hong Kong dove la gente fa la fila per entrare.

Pensate che Chef Bottura o Chef Bombana abbiano iniziato partendo dall’apice della piramide? O che i maitre di ristoranti stellati dall’Italia ad Hong Kong non si siano fatti strada partendo da ristoranti minori o che, come ci racconto’ Massimo Petovello (bar manager di Mizunara The Library), non siano andati a Londra a 18 anni facendo due o tre lavori per potersi mantenere un affitto? Certo che no!

Di contro, pero’, c’e anche un’altra problematica che non possiamo trascurare: il lavoro si paga e non possiamo piu’ accettare che ci siano ancora imprenditori che, a fronte di una “gavetta” sfruttino un lavoratore perche’ “tanto sta imparando”.

Anni fa, durante l’universita’, era propedeutico fare uno “stage” di tre mesi che ci avrebbe dovuto far capire per sommi capi il lavoro in azienda, il concetto di team e di obiettivi. Una gavetta a tutti gli effetti. Ci rendemmo conto che l’azienda in questione si nutriva di stagisti non retribuiti che facevano il lavoro sporco e ai quali non erano rimborsati nemmeno i biglietti dell’autobus, i pasti, niente di niente. Al termine dello stage, naturalmente, zero possibilita’ di assunzione. Cio’ che rimane di quell’esperienza, che comunque fu divertente, sono le amicizie, ventennali, con le altre due studentesse, oggi donne di quarant’anni, ognuna con la propria vita e il proprio lavoro.

Un articolo dell’Huffinton Post, che riportiamo parzialmente, affronta l’annosa questione sostenendo che “i giovani oggi non sono più così inclini a soffrire per uno stipendio maggiore o per un biglietto da visita altisonante; non sono più così interessati a far vedere di lavorare lunghe ore e mostrare di essere i migliori. Pensano che i soldi perlomeno per i bisogni di base ci siano, e che l’identità sociale si costruisca in altro modo (sui social, per esempio). Se per le generazioni in uscita dalla guerra il mantra era il “duro lavoro” per trovare una posizione stabile e sicura (il “posto fisso”) e se per quelle appena successiva era invece “segui il tuo sogno” o “la tua passione” per poter avere “una vita di successo”, le nuove generazioni probabilmente cominciano sempre più a pensare al lavoro come un alla ricerca di sé stessi”.

Giusto o bagliato che sia, rimane, perlomeno per chi scrive, una riflessione: la mancanza di ambizione nel mondo del lavoro unita alla certezza che comunque i soldi per i bisogni di base ci siano ci porta a due domande. Non e’ che queste persone contano ancora tanto sulle finanze della propria famiglia che fu, ai tempi, volenterosa nel costruirsi una posizione economica? E, se cosi fosse, come sara’ lo scenario per le generazioni che verranno tra venticinque o trent’anni? La presunzione di pensare di aver ragione non ci appartiene; pertanto osserveremo i dati dei prossimi anni interrogandoci su ogni cambiamento che, nel bene o nel male, porta all’evoluzione.


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