The Best of youth #2

A talk with
Lorenzo Antinori – Beverage Manager at Four Seasons Hong Kong, Beverage Ambassador Four Seasons Hotels
Enrico Petrella – General Manager at The Aubrey at Mandarin Oriental Hong Kong



It is a sunny day that brings with it the sultry heat of spring in South East Asia. The sky has that light blue color with some clouds that, timidly, come forward in the hottest hour of the day. The rainy season awaits us as every year and, in the meantime, we try to enjoy as much as possible this outdoor warmth that contrasts with the indoor aircon.

The neighborhood of SoHo [Editor's note: litterally South of Hollywood Road] is always in turmoil even if many clubs in Peel Street are still closed and are preparing to welcome the crowd that, from 5 to 10 pm, flocks in search of a cocktail, controlled on sight by the police.

The memory runs back a few years before the protests and the pandemic, when Lan Kwai Fong and Peel Street were alive and crowded with people who, at the end of the day, tried to relax with a drink ... how do our perspectives, days and lives changed?.

To interrupt the somewhat melancholy thoughts of the day, Enrico and Lorenzo arrive with their sympathy, a "single shot" espresso coffee and we are ready to get through the interview!


Lorenzo Antinori



Q: Hi guys, how did you start your career in F&B?

Enrico: I started in my dad's restaurant and when I was 18 I moved to Abu Dhabi. The desire to travel, work and compare myself with others led me to leave the family restaurant and broaden my horizons. So, first Abu Dhabi, then Dubai and then now Hong Kong where I have been living for 3 and a half years.

Lorenzo: I, on the other hand, started studying Law at University. At that time I worked part time in Rome in cafes and bars and then I became passionate about it. After 3 years I left University and moved, first to Australia and then to London. In London I started working full time at the Savoy Hotel. In fact, I've always worked in hotels, I've also worked at the Mondrian. It is a passion that began a little by chance because in that period I didn't know what to do. Then after London I went to Korea, Seoul, and now Hong Kong for two years.


Q: What is the difference between the F&B landscape in Europe and in the countries where you have worked, compared to Hong Kong?

Enrico: Here in Hong Kong there is a healthy competition I really like. We all work well, there is meritocracy and if you work well you have recognition and in the end we all help and respect each other. I've never worked in Italy except for my family restaurant but, compared to the other realities I have lived, in Hong Kong we are more respected .

Lorenzo: The comparison between East and West for me, mainly, is that in Asia there is a ferment and an increasing interest in F & B which gives the possibility to open many doors. There are many foreigners who have decided to come here and invest in restaurants and bars. This has made the scenario evolve more. Before the trends came mainly from the States and Europe, while now we are witnessing an evolution of the trends that sometimes start from here as well. The stage here allows you to take risks and be innovative at the same time because consumers are more curious and willing to try new trends. Europe was the protagonist of the scenario for a very long time but now they are starting to look East.


Enrico Petrella


D: What is the experience that changed you more?

Enrico: For me the first. Leaving the nest, the comfort zone and moving, joining a larger and more complex organization such as the opening of St. Regis, the business hotel in Abu Dhabi. This experience made me open my eyes and understand that the scene would give me the opportunity to grow, travel and move within the company .. which then, in reality, I did not do because I changed two or three companies: St. Regis, Four Seasons, a brief interlude at the Ritz Carlton and then I had an experience in a stand alone that allowed me, later on, to move to Hong Kong. This last experience made me understand how to manage a structure with both the clients and administrative and financial management. In any case, I am happy now to be back in such a high level hotel like the Mandarin Oriental.


Photo credit: The Aubrey at The Mandarin Oriental


Lorenzo: Yes, for me too! The first experience gave me awareness of what I wanted to do. I can say that every phase of my career has made me understand important things; England was the realization but Korea, with traditions, culture and work dynamics so different from ours, was a difficult moment but at the same time interesting and useful for me to understand how the world of F&B was developing in all directions and that there were great opportunities everywhere. Hong Kong is the moment when I realized that, beyond working in a hotel, you can have the chance of developing this profession in various directions. Now it's not just F&B but you also need to be very marketing focused!


Valentina Grilli


With surprise, Valentina Grilli joins us. She has just landed at Nove at the Fringe, one of the two Chinese restaurants that mix tradition and modernity with a pinch of glamor and that has, behind the scenes, the signature of Umberto Bombana.



Nove at the Fringe Club


The writer, a loyal Milanese bar-goer, met Valentina in Italy, at the Mag Cafe', one of the most famous cocktail bars among the Milanese nightlife scenario [Editor's note: Mag Cafe 'is located at the beginning of the Naviglio Grande, in Ripa di Porta Ticinese].

What better occasion, then, to have a chat with her too!

D: So Vale, a few years ago, during one of our first meetings in HK, I remember we talked about how mixology was a bit old style in Asia. What has changed and how the scenario is changing ... also thanks to the arrival of one of the most accredited bartenders like Lorenzo!

Valentina: unfortunately since I arrived, partly because of the pandemic, not much has changed even if we must say that a lot is being invested in quality and in the promotion of quality products ... obviously the situation is difficult but I must say that it is also thanks to Lorenzo, who brought a wave of Italian style to Hong Kong which was first dominated by Australians and French.


D: There is the possibility, therefore, to experiment with new recipes and new creations ..

Lorenzo: You know, when I was in Korea, I noticed this difference between Europe and Asia. Europe is the place where the world of bars was born and in Asia it developed in a certain sense. WE have to consider the consumers who have developed a certain sophistication, curiosity and a taste that has allowed us to present some concepts. There has been a development in mass consumption that allows us to develop certain things. I came to Hong Kong on vacation 5 years ago and, compared to then, I noticed a general ferment that has led many people to move here and to develop certain projects. Here in Asia the world of bars was always linked to the idea of ​​the Japanese bar, of precision, while now the consumer wants comfort. In fact, if you notice now, more and more concepts of comfort food and neighbour bars have been born and are growing because people are more inclined to this


Q: Speaking of Covid ... how did the world of F&B recover and how was your year between closures, restrictions and so on, on a working (as well as personal) basis?

Enrico: I must tell you that, for me, we are lucky to be here, which is an economically advantaged place compared to other countries. I believe that having to work with only the local market - in HK usually we work a lot with tourism from Singapore and China - has led us to be more creative. That's why we all managed to work. I speak of course about all those who work in the F&B and have families and children. We were lucky to stay here because we managed to stay afloat ...

Lorenzo: I agree. We all had to reconsider the business model and be more flexible and dynamic both with the offer and with working hours and technology because now it's all Qrcode, live experiences ... Covid made us open up a bit eyes and allowed us to create new business models.


D: Instead, let's talk about Italians and social life. It seems you are very united and close. How is your social life organized?

Lorenzo: I don't know what other Italians usually do in HK but, in my opinion there is a link to people who have something in common with us. We do the same job and it is very positive and stimulating to hang out with people you can compare yourself with. In Korea, for example, I had no Italian friends or a group like here. Then I must admit that living abroad is nice because it gives you the opportunity to interact with people from other cultures ... So, imagine to go out with the same people every night? I wouldn't go out with myself every night!!


Q: How is your day off?

Valentina: pajamas, netflix, big screen and deliveroo (she laughs)

Enrico: we meet very often! The fixed appointment is Sunday morning at 7.30 am for playing soccer ... but I usually skip it to sleep! Almost every month there is a birthday, we usually do some hikes when the weather permits ....


D: "Side" projects: How can you be so multitasking?

Lorenzo: Yes, I'm looking for investors! If anyone wants to participate in my activities, he is welcome! (he laughs) Seriously, I'm a very disorganized person because I want to do everything and then I can't do anything. So in this mood, I try to move in different. For example, the T-shirt project was born because I wanted to buy a Ferrari ... (everyone laughs)

In short, these projects allow you to understand if there are unexplored fields in creativity and also allow you to explore your personal profile.

[Editor's note: the brand is called @algodman_ "Dispensing FnB wisdoms one hand gesture at a time", a nice concept that highlights Italian gestures]


Valentina: my passion, absolutely non-profit, is photography. It has always been a personal passion and I am starting again slowly in this period; unfortunately the 48h days do not exist yet! Now I am starting this new adventure which will be challenging but, at the same time, exciting so I will have to organize myself in the best possible way.


D: Dream in the drawer?

Valentina, Enrico: eh but if we reveal, it won't come true ... !!

You can't be so superstitious !!!

Valentina: Becoming an influencer!


D: Yes, but an influencer like "Chiara Ferragni" or "Lorenzo Antinori"? [Lorenzo is pretty famous around Asia and last year he was named "bartender of the year"]


Lorenzo: I've never thought about it, you know!

Enrico: A restaurant in Tenerife that, when you are 70, you go out on a boat, fish and cook what you have caught. A buen retiro where you can live up to 170 years!


Point blank questions:


Best restaurant in Hong Kong?

Valentina: Otto e mezzo ½ !!!

Enrico: Grissini

Lorenzo: Otto e mezzo ½ , Grissini and LucAle


Best pizza?

Enrico and Lorenzo: Gustaci but also Emmer

Valentina: Fiamma, I tried it yesterday and found it very good. After the hike to get to the Peak, I rewarded myself with a pizza!


Best Bar?

Lorenzo: Coa

Valentina: Coa

Enrico: Coa but also Darkside



While we say goodbye to Lorenzo and Enrico, I was with Valentina to look for something to eat. It is almost 4 pm and the desire for piadina fades as we approach Lan Kwai Fong and find most of the places still closed. Along the way, however, we see several new openings. The pandemic, in fact, has created a strange situation in which it is true that many bars have not made it, but it is equally true that many business men, as Lorenzo said, have decided to come here and invest in fine dining restaurants or in cocktail bars. This makes us think, indeed, it must make us understand that we must hold on and be patient ... it can't rain forever!



Italian version:



E’ una giornata di sole che porta con se’ il caldo afoso della primavera nel Sud Est Asiatico. Il cielo ha quel colore azzurro chiaro con qualche nuvola che, timidamente, si fa avanti nell’ora piu’ calda della giornata. Le stagione delle piogge ci attende come ogni anno e, nell’attesa, cerchiamo di godere il piu’ possibile di questo tepore che si contrappone all’aria condizionata dei luoghi chiusi.

Il quartiere di SoHo [NdR: litterally South of Hollywood Road] e’ sempre in fermento anche se molti locali in Peel Street sono ancora chiusi e si preparano ad accogliere la folla che, dalle 5 alle 10, si accalca alla ricerca di un cocktail, controllata a vista dalla polizia.

La memoria corre indietro di qualche anno prima delle proteste e della pandemia, quando Lan Kwai Fong e Peel Street erano vive e gremite di persone che, a fine giornata, cercavano di rilassarsi con un drink.. come cambiano le nostre prospettive, le giornate e le nostre vite.

Ad interrompere i pensieri un po’ malinconici della giornata arrivano Enrico e Lorenzo con la loro simpatia, un caffe’ espresso “single shot” e siamo pronti ad affrontare l’intervista!


D: Ciao ragazzi, come avete iniziato la vostra carriera nel F&B?


Enrico: ho iniziato nel ristorante di papa’ e poi a 18 anni sono andato ad Abu Dhabi. La voglia di viaggiare, lavorare e confrontarmi con gli altri mi ha portato a lasciare il ristorante di famiglia ed allargare i miei orizzonti. Quindi, prima Abu Dhabi, poi Dubai e poi ora Hong Kong dove sono da 3 anni e mezzo.

Lorenzo: Io invece ho iniziato a studiare Giurisprudenza all’Universita’ per 3 anni. In quel periodo lavoravo a Roma part time nei caffe’ e nei bar e poi mi sono appassionato; ho lasciato l’Universita’ e mi sono trasferito, prima in Australia e poi a Londra. A Londra ho iniziato a lavorare full time al Savoy Hotel. In realta’ ho sempre lavorato negli hotel, sono stato anche al Mondrian. E’ una passione iniziata un po’ per caso perche’ era un periodo che non sapevo che pesci prendere. Poi dopo Londra sono andato in Corea, a Seoul, e ora ad Hong Kong da due anni.


D: Che differenza c’e tra il panorama del F&B in Europa e nei paesi in cui avete lavorato, rispetto ad Hong Kong?


Enrico: Qui ad Hong Kong c’e una healthy competition che mi piace molto. Si lavora tutti e bene, c’e meritocrazia e se lavori bene hai dei riconoscimenti e alla fine ci si aiuta e rispetta. In Italia non ho lavorato se non nel ristorante di papa’ ma, rispetto alle altre realta’ che ho vissuto, ad Hong Kong ci si rispetta di piu’.


Lorenzo: La comparazione tra East e West per me, principalmente, e’ che in Asia c’e un fermento e un interesse sempre maggiore verso l’F&B che da la possibilita’ di aprire molte porte. Ci sono tantissime persone straniere che hanno deciso di venire qui ed investire in ristoranti e bar e cio’ ha fatto in modo che lo scenario si evolvesse maggiormente. Prima i trend arrivavano principalmente dagli States e dall’Europa mentre adesso stiamo asistendo ad un’evoluzione dei trend che partono a volte anche da qui. Il palcoscenico qui ti permette di rischiare e di essere innovativo allo stesso tempo perche’ i consumers sono piu’ curiosi e disposti a provare nuove tendenze. In Europa succede un po’ l’inverso ora in quanto, essendo stati per molto tempo i protagonisti delle innovazioni del settore, adesso iniziano a guardare a Est.


D: Qual e’ l’esperienza che vi ha fatto capire che questo era il vostro mondo e che vi ha cambiato?


Enrico: Per me la prima. Lasciare il nido, la confort zone e partire, entrare in un’organizzazione piu’ grande e complessa come e’ stata l’apertura del St. Regis, il business Hotel ad Abu Dhabi. Questa esperienza mi ha fatto aprire gli occhi e capire che la scena mi avrebbe dato la possibilita’ di crescere, viaggiare e spostarmi all’interno della compagnia.. cosa che poi, in realta’, non ho fatto perche’ ne ho cambiate due o tre: St. Regis, Four Seasons, una breve parentesi al Ritz Carlton e poi ho fatto un’esperienza in uno stand alone quando poi mi sono trasferito ad Hong Kong. Quest’ultima esperienza mi ha fatto capire come poter gestire una realta’ in una struttura dove si ha sia la parte a contatto con le persone che la parte manageriale con la gestione amministrativa e finanziaria. Ad ogni modo sono felice ora di essere tornato in un albergo come il Mandarin di altissimo livello.

Lorenzo: Si anche per me e’ stata la prima esperienza a darmi la consapevolezza riguardo cio’ che volevo fare. In realta’ posso dire che ogni fase della mia carriera mi ha fatto capire cose importanti; l’Inghilterra e’ stata la presa di coscienza ma la Corea, con tradizioni, cultura e dinamiche lavorative cosi diverse dalle nostre, e’ stato un momento difficle ma allo stesso tempo interessante e utile per fami capire come il mondo del F&B si stia sviluppando in tutte le direzioni e che ci sono grandi opportunita’ ovunque. Ad Hong Kong e’ stato il momento in cui ho capito che, al di la’ di lavorare in un hotel, c’e la possibilita’ di sviluppare questo mestiere in varie direzioni. Ormai non e’ solo F&B ma bisogna essere anche molto marketing focused...


Arriva a sorpresa Valentina Grilli che, da FAM, e’ appena approdata a Nove at the Fringe, uno dei due ristoranti cinesi che mixano tradizione e modernita’ con un pizzico di glamour e che vedono, dietro le quinte, la firma di Umberto Bombana.

Chi vi scrive, affezionata frequentatrice di bar milanesi, ha conosciuto Valentina in Italia, al Mag, capostipite dei cocktail bar della movida meneghina dei Navigli [NdR: Mag Cafe’ si trova all’inizio del Naviglio Grande, in Ripa di Porta Ticinese].

Quale migliore occasione, quindi, per fare quattro chiacchiere anche con lei!


D: Quindi Vale, qualche anno fa, durante uno dei nostri primi incontri ad HK, ricordo che abbiamo parlato di quanto all’inizio in Asia, la mixology fosse un po’ old style. Cosa e’ cambiato e come sta cambiando lo scenario... anche grazie all’arrivo di alcuni tra i piu’ accreditati bartender come Lorenzo!


Valentina: purtroppo da quando sono arrivata io, un po’ a causa della pandemia, non e’ cambiato moltissimo anche se dobbiamo dire che si sta investendo molto sulla qualita’ e sulla promozione di prodotti di qualita’... ovviamente la situazione e’ difficile ma devo dire che e’ anche grazie a Lorenzo, che ha portato una ventata di italianita’ ad Hong Kong che era dominata prima dagli australiani e dai francesi.


D: C’e la possibilita’, quindi, di sperimentare nuove ricette e nuove creazioni..


Lorenzo: Sai, quando ero in Corea, ho notato questa differenza tra Europa e Asia. L’Europa e’ il luogo dove il mondo dei bar e’ nato e in Asia si e’ sviluppato in un certo senso. La cosa da tenere in considerazione sono i consumers che hanno sviluppato una certa sofisticazione, curiosita’ e un gusto tale da aver permesso a noi di presentare alcuni concept. C’e stato uno sviluppo del consumo di massa che ci permette di sviluppare determinate cose. Ad HK, ad esempio, io son venuto in vacanza 5 anni fa e, rispetto ad allora, ho notato un fermento generale che ha portato molte persone a spostarsi qui e a sviluppare determinati progetti. Qui in Asia il mondo del bar era sempre stato un po’ confinato all’idea del bar giapponese, della precisione mentre adesso il consumatore vuole il confort. Infatti se noti adesso sono nati e stanno crescendo sempre piu’ concetti di confort food, neighbour bar perche’ la gente e’ piu’ incline a vivere queste situazioni


D: Parlando di Covid... come si e’ ripreso il mondo del F&B e come e’ stato il vostro anno tra chiusure, restrizioni and so on, a livello lavorativo (oltre che personale)?


Enrico: Ti devo dire che in realta’, per me, siamo stati fortunati ad essere qui che e’ un luogo economicamente avvantaggiato rispetto ad altri paesi. Credo che il dover lavorare con il solo market locale, perche’ solitamente HK lavora molto con il turismo da Singapore, dalla Cina, ci ha portato ad essere piu’ creativi per fare in modo che tutti potessero lavorare sempre. Parlo naturalmente di tutti coloro che lavorano nel F&B e che magari hanno famiglie a carico. Siamo stati fortunati a stare qui perche’ siamo rusciti a stare a galla...


Lorenzo: sono d’accordo. Tutti abbiamo dovuto riconsiderare il business model ed essere piu’ flessibili e dinamici sia con l’offera che con gli orari di lavoro e la tecnologia perche’ adesso e’ tutto Qrcode, live experiences... Il Covid ci ha fatto un po’ aprire gli occhi e ci ha permesso di creare nuovi business model.


D: Invece parliamo di italianita’ e vita sociale. Voi siete molto uniti mi pare; come si organizza la vostra vita sociale?


Lorenzo: Non so sai come siano gli altri italiani ad HK ma secondo me ci sta che ci si leghi alle persone che hanno in comune con noi qualcosa. Noi facciamo lo stesso lavoro ed e’ molto positivo e stimolante frequentare persone con cui ti puoi confrontare. In Corea, ad esempio, non avevo amici italiani ne’ un gruppo come qui. Poi devo ammettere che vivere all’estero e’ bello perche’ ti da la possibilita’ di interagire con persone di altre culture... cioe’ immagina di uscire tutte le sere con le stesse persone?? Io anche con me stesso a volte non so se uscirei!


D: Com’e il vostro day off?


Valentina: pigiama, netflix, maxi schermo e deliveroo (ride)

Enrico: ci vediamo molto spesso! L’appuntamento fisso e’ la domenica mattina alle 7,30 per il calcetto... ma io lo salto sistematicamente per dormire! Ogni mesetto c’e un compleanno, si fanno degli hike quando il tempo lo permette....


D: Progetti “side”: parliamo delle vostre attivita’ parallele! Come fate ad essere cosi multitasking?


Lorenzo: Si, sto cercando degli investitori! Se qualcuno vuole compartecipare alle mie attivita’ e’ il benvenuto! (ride) Scherzi a parte, io sono una persona molto disorganizzata perche’ voglio fare tutto e poi non riesco a fare niente. Quindi in questo mood del voler fare tutto, cerco di muovermi in ambiti che non siano quelli del F&B. Ad esempio il progetto delle T-shirt nasce perche’ volevo comprarmi il Ferrari... (tutti ridono)

Insomma questi progetti ti permettono di capire se ci sono terreni inesplorati nella creativita’ e, inoltre, consentono di esplorare il tuo profilo personale.

[NdR: il brand si chiama @algodman_ “Dispensing FnB wisdoms one hand gesture at a time”, un concept carino che mette in risalto la gestualita’ italiana]


Valentina: la mia passione, assolutamente senza profit, e’ la fotografia. E’ sempre stata una passione personale e sto riprendendo pian piano in questo periodo ma purtroppo le giornate da 48h non esistono ancora! Adesso sto iniziando questa nuova avventura che sara’ challenging ma, allo stesso tempo, emozionante quindi dovro’ organizzarmi al meglio.


D: Sogno nel cassetto?

Valentina, Enrico: eh ma se lo diciamo non si avvera piu’...!!

Non potete essere cosi scaramantici!!!


Valentina: Diventare un’influencer!


D: Si ma un’influencer alla “Chiara Ferragni” o alla “Lorenzo Antinori”? [Lorenzo is pretty famous around Asia since last year was named “bartender of the year”]


Lorenzo: non ci ho mai pensato sai!

Enrico: Ristorante a Tenerife che quando hai 70 anni esci in barca, peschi e cucini quello che hai pescato. Un buen retiro dove poter vivere fino a 170 anni!


Domande a bruciapelo:

Miglior ristorante ad Hong Kong?

Valentina: Otto e mezzo ½!!!

Enrico: Grissini

Lorenzo: Otto e mezzo ½, Grissini e LucAle


Miglior pizza?

Enrico e Lorenzo: Gustaci ma anche Emmer

Valentina: Fiamma, l’ho provato ieri e l’ho trovato molto buono. Dopo l’hike per arrivare al Peak, mi sono premiata con una pizza!


Best Bar?

Lorenzo: Coa

Valentina: Coa

Enrico: Coa ma anche Darkside


Mentre salutiamo Lorenzo ed Enrico, accompagno Valentina a cercare qualcosa da mangiare. Sono quasi le 4 del pomeriggio e il desiderio della piadina svanisce man mano che ci avviciniamo a Lan Kwai Fong trovando la maggior parte dei locali ancora chiusi. Lungo il tragitto, pero’, scorgiamo parecchie nuove aperture. La pandemia, infatti, ha creato una strana situazione in cui e’ vero che molti bar non ce l’hanno fatta, ma e’ altrettanto vero che molti business men, come diceva Lorenzo, hanno deciso di venire qui ed investire nella ristorazione, spesso di alto livello, o in cocktail bar. Questo ci fa pensare, anzi, deve farci capire che bisogna tenere duro e avere pazienza... del resto, non puo’ piovere per sempre!



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