To be (an influencer) or not to be? This is the dilemma!

(Chronicle of a return)

It takes a lifetime for someone to discover Greece, but it only takes an instant to fall in love with her.

(H. Miller)


Back in 2011, without any particular expectations, we happened to spend a night in Mykonos. It was August 20th and it seemed that the whole world had concentrated on that little piece of land in the middle of the sea. Despite the premises, we still decided to give it another chance by returning the following year in June. And that is how we fell in love with it: the views, the sunsets, Little Venice, the tavernas on the beach and the wind (a lot of wind!) in our hair ... Probably we had found the place to grow old?
This year, after more than four years since the last time, we have decided to spend here part of our first vacation since the pandemic starts. We will tell you about Mykonos at the end of the season, how it was and how it has become. We will talk about the place with a light-hearted and Mediterranean mood that brings us back to "home" on one hand and, on the other hand, the theatre of posers, wannabe influencers, fake VIPs of all types and restaurants which "pretend to be" Michelin Star one.


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Months ago, during a dinner at Gaia's, we happen to tell Pino [Editor's note: Mr. Pino Piano, the historical manager of Gaia Ristorante] that we will finally return to Mykonos this year. He looks at us with dreamy eyes and tells us that when he went to Mykonos there were perhaps two clubs and a single boat that took tourists to the various beaches and that, as soon as you left the port, it was so cold that you lost your desire to be there. It was the early 70's and Mykonos was a paradise for hippies, gays and anyone who wanted a bit of freedom. It was also the island where Elizabeth Taylor and Rita Hayworth could walk undisturbed through the narrow streets of the Chora. Slowly it started to become a place known for extreme fun, for parties and transgression even if there were those like Hans, the very famous DJ of the Belvedere Hotel, coming back each year to enjoy the peace and silence when the nightlife went to sleep.


 Jackie Onassis in Mykonos with the historical Petros, the Pelican


What about today? You may wonder how we found our "corner of paradise" after almost three years people did not go on holiday.
Let's start with the restaurants. If you thought Hong Kong was expensive, it's because you haven't recently been to Mykonos. We were able to spend in a well-known Japanese restaurant, 20% more than in any starred restaurant in Hong Kong, and without wine. Certainly, the quality is high, the refined setting and the view of the city from above are worth a visit but there is a difference between spending a lot and spending a lot no sense. Among the new restaurants, however, we spotted many lamps by Zafferano which still makes us happy!


Swap in Mykonos 

The beach taverns, on the other hand, always remain at the top of our ranking for the spirit and the absolute absence of a "dress code", the relaxed attitude of managers and waiters, as well as a definitely European bill. Our favorites remain Tasos in Paraga and Nikolas in Agia Anna (in the latter, at around 4 pm you will see some nice and not at all shy peacocks trying to eat your food, don't be afraid, they won't bite!).

But let's move on to the beach clubs instead. Once there were both posh and easy ones and, in both cases and up to a certain time, you could rest, have a cocktail or a beer with a chill out background and wait for happy hour. Today beach clubs are the favourite set for those who believe they are the protagonists of the remake of Sex and The City, the so-called posers, influencers and anyone who prefers to show off their designer clothes worn in the least suitable place of all. Here you will see people showing off a Bottega Veneta clutch as a beach bag, high heels, prepared hair styles and jewellery to take the best selfie to post on social media, hoping to arouse the envy of their followers. Has it all really become so fatuous? Does the snap of a moment count more than the moment itself? Is it really necessary to concentrate a lot of energy to show others what you have and maybe lose that emotion, that sunset with your friend or with your husband/wife?


Posers in a beach club, Mykonos 

Some time ago, during a Radiohead concert, in front of thousands of people who were watching the show through the screen of their smartphones to frame the perfect live, we asked ourselves "why"? Are we missing out on real life to fake it on social media?
I think back to the words of Massimo Petovello and Frank Razzani when they explained to us that in Hong Kong many people go to a certain type of place to find the best cocktail to photograph and post on instagram, no matter if it's good or not. No matter the huge difference with other cocktail bars using better ingredients, the important thing is to have the picture with the higher number of likes. 


 Our Zafferano glasses used for Bartender's competition


For work we need to use social media to show our business, to sponsor the store, its promotions, our taste for the table setting in a certain way. We try to attract customers by communicating our style to them, telling the story of our team and our brands to lead them to think that we are better than our competitors. In private life, however, most of us use social media from time to time to show a trip, a moment with family or friends, an important birthday or a new-born. But how flexible is this line? When does the limit exceed and everything becomes obsession, excess, exaggeration?

Could it be that we are missing out on the authenticity of life's moments? Perhaps many of us have lost the value of substance to dedicate exclusively to the shape, to what is trendy, expensive, outstanding in order to show it to others, whether it is a jewel, a bag or a social status, a friendship "that matters" and so on.
Maybe Mykonos is a bit of a metaphor for how we are. Maybe also Mykonos, one day, would go back to its origin, to the place Pino first, and Hans then, fell in love with: wild, peaceful, relaxed ... true. But when?
And furthermore, how long will this wonderful island be the stage for luxury tourism? How many 5-star hotels will they build to make room for an increasingly demanding clientele? We do not know but we can leave you with the words of Massimo, a 57-year restaurant manager who arrived in the early 90s and had decided to stay in Mykonos forever: "by now it is no longer the place I fell in love with, I will probably retire elsewhere ... I'd like to see Bangkok, maybe”.



Italian version


Essere (un influencer) o non essere? Questo e’ il dilemma!

(Cronaca di un ritorno)


It takes a lifetime for someone to discover Greece, but it only takes an instant to fall in love with her.

(H. Miller)


Nel lontano 2011, senza particolari aspettative, ci capito’ di passare una notte a Mykonos. Era il 20 Agosto e pareva che il mondo intero si fosse concentrato su quel piccolo pezzo di terra in mezzo al mare. Nonostante le premesse, decidemmo comunque di dargli un’altra occasione tornando l’anno successivo a Giugno. E’ li che fu amore a prima vista: gli scorci, i tramonti, la Piccola Venezia, le taverne sulla spiaggia e il vento (tanto vento!) tra i capelli... che avessimo trovato davvero il posto dove invecchiare?

Quest’anno, dopo piu’ di quattro anni dall’ultima volta, abbiamo deciso di trascorrere qui una parte della nostra prima vacanza dall’inizio della pandemia. E’ cosi che vi racconteremo di Mykonos a fine stagione, di cio’ che era e di cio’ che e’ diventata e cioe’ un posto dal mood scanzonato e mediterraneo che tanto ci riporta a “casa” da un lato e, dall’altro, il teatro dei posers, wannabe influencers, finti VIP di ogni sorta e tipo e ristoranti “pretend to be” Michelin Star.


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Mesi fa, durante una cena da Gaia, ci capita di dire a Pino [NrR: Piano, Manager storico di Gaia Ristorante] che finalmente torneremo a Mykonos quest’anno. Lui ci guarda con gli occhi sognanti e ci racconta che quando andava a Mykonos c’erano forse due locali e una sola barca che portava i turisti alle varie spiagge e che, non appena si usciva dal porto, faceva talmente freddo che ti passava la voglia di essere li. Erano i primi anni 70 e Mykonos era il paradiso degli hippie, dei gay e di chiunque volesse un po’ di liberta’. Era anche l’isola in cui Elizabeth Taylor e Rita Hayworth potevano camminare indisturbate per le viette della Chora. Pian piano ha iniziato a diventare un luogo noto per il divertimento estremo, per i parties e la trasgressione anche se c’era chi come Hans, famosissimo DJ del Belvedere Hotel, continuava a tornarci per godersi la pace e il silenzio quando la movida andava a dormire.

E oggi? Vi chiederete come abbiamo trovato il nostro “angolo di paradiso” dopo piu’ di due anni in cui la gente non e’ andata in vacanza.

Partiamo coi ristoranti. Se pensavate che Hong Kong fosse cara, e’ perche’ non siete recentemente stati a Mykonos. Siamo riusciti a spendere in un noto ristorante giapponese, il 20% in piu’ che in un qualsiasi stellato di Hong Kong, e senza vino. Certamente la qualita’ e’ alta, l’ambiente ricercato e la vista sulla citta’ dall’alto meritano una visita ma c’e differenza tra spendere tanto e spendere tanto senza senso. Tra i nuovi ristoranti, pero’, spicca la presenza di molte lampade firmate Zafferano sulle tavole, il che ci rende comunque felici!

Le taverne sulla spiaggia, invece, restano sempre in cima alla nostra classifica per lo spirito e l’assoluta assenza di un “dress code”, l’atteggiamento rilassato di gestori e camerieri, oltre che un conto decisamente europeo. Le nostre preferite restano Tasos a Paraga e Nikolas ad Agia Anna (in quest’ultima, verso le 4 del pomeriggio arrivano dei simpatici e per niente timidi pavoni che cercheranno di mangiare nei vostri piatti, non abbiate paura, non mordono!).

Ma passiamo, invece, ai beach clubs. Una volta si trovavano sia quelli posh che quelli easy e, in entrambi i casi e fino a una certa ora, si poteva riposare, bere un cocktail o una birra con un sottofondo chill out e attendere l’ora dell’happy hour. Oggi i beach club sono il set preferito da coloro che credono di essere i protagonisti del remake di Sex and The City, dei cosidetti poser, influencers e di chiunque preferisca fare show off dei propri capi firmati indossati nel luogo meno adatto di tutti. E’ qui che vedrete persone sfoggiare una shopper di Bottega Veneta come borsa da spiaggia, tacchi alti, hair style importanti e gioielleria che neanche alla Prima alla Scala. E il tutto per poter scattare il selfie migliore da postare sui social sperando di suscitare l’invidia di Tizio o Caio. E’ davvero diventato tutto cosi fatuo? Conta piu’ lo scatto di un momento che il momento stesso? E’ davvero necessario concentrare tante energie per mostrare agli altri quello che si ha e magari perdersi quell’unica emozione, quel tramonto con l’amica/o del cuore o col proprio marito/moglie?

Tempo fa, durante un concerto dei Radiohead, davanti a migliaia di persone che stavano guardando lo spettacolo attraverso lo schermo del loro cellulare per immortalare il live perfetto, ci siamo chiesti “perche’”? Ci stiamo perdendo la vita vera per crearcene una finta sui social media?

Ripenso alle parole di Massimo Petovello e Frank Razzani quando ci spiegavano che ad Hong Kong, la patria degli instagrammers, molti frequentano un certo tipo di locale per trovare il cocktail bello da fotografare e postare su instagram, non importa che sia buono o meno. Non importa l’enorme differenza con altri cocktail bars che utilizzano ingredienti migliori, l’importante e’ avere la foto con piu’ like.

Per lavoro siamo portati ad usare i social media per mostrare la nostra attivita’, per sponsorizzare il negozio, le sue promozioni, il nostro gusto per la tavola attrezzata in un certo modo. Cerchiamo di attrarre i clienti comunicando loro il nostro stile, raccontando la storia del nostro team e dei nostri brands per portarli a pensare che siamo meglio dei competitors. Nella vita privata, invece, la maggior parte di noi usa i social media saltuariamente per mostrare un viaggio, un momento con la famiglia o con amici, un compleanno importante o una nascita. Ma quanto questa linea e’ flessibile? Quand’e che si supera il limite e il tutto diventa ossessione, eccesso, esagerazione?

Non sara’ che ci stiamo perdendo la genuinita’ dei momenti della vita? Forse molti di noi hanno perso il valore della sostanza per dedicarsi esclusivamente alla forma, a cio’ che e’ trendy, costoso, outstanding per poterlo mostrare agli altri, sia che si tratti di un gioiello, una borsa o uno status sociale, un’amicizia “che conta” e cosi via.

Forse Mykonos e’ un po’ una metafora di come siamo. Anche lei, come molti di noi, terminata la parata, tornerebbe ad essere il posto di cui Pino prima, e Hans poi, si sono innamorati: selvaggia, pacifica, rilassata... vera. Ma quando?

E inoltre, per quanto tempo ancora questa isola meravigliosa sara’ il palcoscenico per un turismo di lusso? Quanti hotel a 5 stelle vorranno costruire per far spazio ad una clientela sempre piu’ esigente? Noi non lo sappiamo ma possiamo lasciarvi con le parole di Massimo che e’ arrivato nei primi anni 90 e aveva deciso di fermarsi a Mykonos per sempre: “ormai non e’ piu’ il posto di cui mi sono innamorato, probabile che faro’ il pensionato altrove... mi piacerebbe vedere Bangkok”.


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