Design matters #5

A talk with Carlo Benati (Winedesign)


There will be joy even in agony
With strong wine
They will bring the shadow of a smile to their face
In the arms of death

(Fabrizio De Andre')


We all know that Italy is called the Belpaese not by chance. The concept of beauty, art and creativity takes on a special meaning for us. As well as the food and wine called, since ancient times, "The nectar of Bacchus". But where does this expression come from?
Of course, Greek mythology has its merit by assigning a divinity to wine: Dionysus (later called Bacchus by the Romans), the youngest son of Zeus. According to legend, he used to rest in Olympus under the coolness of a particular plant. When he had to go down on earth, he was so fond of this tree that he decided to take it with him, discovering, with great amazement, that in the world of men it made a cluster fruit from whose grains it was possible to obtain a juice that, once fermented, became a real nectar of gods. You will surely have understood that that plant was none other than the vine and Dionisio, discovering its potential, set out to make it known to the whole world, becoming a real missionary of wine.



Over the years, wine, as well as on tables all over the world, has also been at the center of attention for its role in the increasingly professional development of very important figures such as winemakers, oenologists, sommeliers and, of course, the designers.

Yes, because each wine has its own bottle, its own label, often inspired by the estate it comes from and its decanter. Recently some of the most authoritative glass brands have created decanters with the most disparate shapes. Snakes, roots and other weird shapes are transformed into conductors for the oxygenation of the wine.

Today, however, we will talk about an ambitious project, completely Made in Italy, born after a long process of study with professionals from the world of oenology and viticulture. We will then talk about Decanterino by Wine Design, a brad that bears the signature of Carlo Benati, a Veronese architect and wine lover.

Hello Carlo, to start, tell us a little about your professional career and your love for wine ..

Hi Alessandra, I was born as an Architect, always in love with Design and Art; I studied Architecture in Rome, where I've lived and breathed these themes for years, even during a period of post graduate work. I went back to Verona, my wonderful city, but I kept moving, looking for collaborations with designers and architects to whom I simply sometimes only asked to be able to speak; with some of them, very interesting collaborations and friendships were born.
Wine, in my beloved Verona means a lot, it speaks about our territory, tradition, conviviality, life and love. Wine is a living matter. From when it is born to when it is drunk, it so lively and creates happiness. This has always fascinated me.
I love wine and everything attached and connected, especially the part linked to conviviality and the study of accessories that honor it.


Valpolicella vineyards, close to Verona

How was the Decanterino project born, which, remember, is entirely handmade in Italy? How many types are there?

The idea of ​​Decanterino was born years ago during a lunch, I remember it well, in which once again, I was amazed that wines were served knowing well that the wine at that moment could not be tasted at the best of its qualities, as it is not sufficiently "ventilated" or, as commonly said, but improperly, "oxygenated".
From there the spark; I began to think about an object or more objects that could make the wine ready; but it was not enough, this new idea had to amaze, surprise, not only for its function but also for the way in which function and use took place. It had to excite.
This is how Decanterino was born, the only accessory that captures the scene by solving the age-old problem of a ready-to-drink wine.
To date there are two versions:
Decanterino Cult, acronym which means, in italian: That Unites Theatricality (Editor's note: in italian is Che Unisce La Teatralità), whose theatricality becomes almost celebratory. A precious object entirely made in Murano.
Then there is Decanterino in its POP version, an acronym that identifies For Each Person (Editor's note: in italian is Per Ogni Persona), whose characteristic is that of being a beautiful game that emphasizes conviviality.
In addition to these two versions there is a third one, on which we are working and for which I have also written a short story. I'll talk about it later, when the game is over.
I forgot…. Why DecanterINO? means Innovative decanter in oxygenation (Editor's note: in italian is Innovativo Nella Ossigenazione)


Decanterino Cult


Decanterino POP


As we all know, "Made in Italy" is a real "brand", famous all over the world. What does Made in Italy mean for you? What are the concepts behind Made in Italy for what concerns the table?

Made in Italy for me means something that not only contains the beauty of an aesthetic result, but also that of an emotional result that enhances behavior and circumstances.
Perhaps I prefer, in this regard, the term Italianness, which I would define as that creative characteristic that accompanies knowing how to live with knowing how to do and vice versa.

Wine design, the name of the company you founded, deals with finding design solutions related to the world of wine. Is there a new project you are working on?

Wine Design
deals with innovative projects that have as purpose the celebration of convivial moments together with a useful function. I like to think that I can “design behaviors” rather than objects; “active” design products that, through the behavior of each of us, celebrate the circumstance connected to them; in the case of Decanterino, for example, is being at the table and conviviality. 

Tablo has dedicated some articles to important designers in the world of the table. How much can design influence the purchase of a product?

The beautiful design captures the attention and certainly encourages the customer to purchase; but regarding how long a product remains in our thoughts and in our use depends, in my opinion, also on other factors, such as memories and behaviors related to it. That's why, the shape lines that define the design must excite by imagining the use of those who will then buy that object.

How do you imagine the final consumer, the buyer of Decanterino?

I imagine him/her as a curious, open-minded person who loves to amaze and be amazed, having fun.

Asia, and in this case China, has started producing wines, some of which have received important recognition. This means that the Chinese and Asian consumer is starting to become passionate about wine, as has happened in recent years in Korea. What do you think of this phenomenon?

As anticipated in the first answer, wine is life, for those who make it and for those who drink it. I believe there are only positive elements in this. I also believe that the East in general loves research and the perfection of the gestures. This can only be an advantage in serving a good wine which, in this sense and for what has been said, also perfectly matches our intentions.

Wine tasting in Korea


While waiting to be able to come back home, in Italy, after almost two years, the mind leads us to think of the places that, once, we used to visit to participate to wine tastings or, simply, get lost in that silence that seems light years away from the hustle and bustle of the city, in our case Milan with its trams, traffic and the comings and goings of people who are always too nervous and busy. Wine and its environment are truly life, as Carlo says. They make us rediscover ourselves a little, they put us in contact with nature and with the essence of things.
For those who have studied foreign languages and literatures like the writer, a single expression completely conveys the idea of this sensation: "emotions recollected in tranquility" (W. Worthsworth) that is the very essence of poetry, a series of reflections, often linked to the past, and brought to mind in calm and solitude ... of course, in the company of a glass of wine.



Italian version:


Ci sarà allegria anche in agonia
Col vino forte
Porteran sul viso l'ombra di un sorriso
Fra le braccia della morte
(Fabrizio De Andre’)



L’Italia si sa, e’ chiamata il Belpaese non a caso. Il concetto di bellezza, di arte e creativita’ da noi prende un significato speciale. Cosi come il cibo e il vino chiamato, sin dall’antichita’, “Il nettare di Bacco”. Ma da dove proviene questa espressione?

Naturalmente la mitologia greca ha il suo merito destinando al vino una divinita’: Dionisio (chiamato in seguito Bacco dai romani), il figlio più piccolo di Zeus. Egli, secondo la leggenda, soleva riposare nell’Olimpo sotto il fresco di una pianta particolare. Quando dovette scendere sulla terra, si era talmente affezionato a questo albero che decise di portarselo dietro scoprendo, con sommo stupore, che nel mondo degli uomini faceva un frutto a grappolo dai cui chicchi si poteva ricavare un succo che, una volta fermentato, diventava un vero e proprio nettare degli dei. Avrete sicuramente capito che quella pianta altro non era che la vite e Dionisio, scopertone le potenzialità, si propose di farla conoscere al mondo intero, diventando un vero e proprio missionario del vino.

Negli anni il vino, oltre che sulle tavole di tutto il mondo, e’ stato al centro dell’attenzione anche per il suo ruolo nello sviluppo, sempre piu’ professionale, di figure importantissime come i viticoltori, gli enologi, i sommelier e, naturalmente, i designers.

Gia’ perche’ ogni vino ha la sua bottiglia, la sua etichetta, spesso ispirata alla tenuta da cui proviene e il suo decanter. Recentemente alcuni dei piu’ autorevoli brand del vetro, hanno ideato decanter dalle forme piu’ disparate. Serpenti, radici e chi piu’ ne ha, piu’ ne metta si trasformano in conduttori per l’ossigenazione del vino.

Oggi pero’ non vi parleremo di un decanter qualunque, bensi di un progetto ambizioso, completamente Made in Italy, nato dopo un lungo processo di studio con professionisti del mondo dell’enologia e della viticoltura... Vi parleremo, quindi, di Decanterino by Wine Design, un brad che porta la firma di Carlo Benati, architetto veronese e appassionato di vino.


Ciao Carlo, per cominciare, raccontaci un po’ il tuo percorso professionale e il tuo amore per il vino..

Ciao Alessandra, io nasco come Architetto, da sempre innamorato del Design e dell’Arte; studio Architettura a Roma, dove vivo e respiro questi temi per anni, anche durante un periodo di lavoro post laurea. Torno a Verona, la mia meravigliosa città, ma continuo a muovermi, cercando collaborazioni con designer ed architetti ai quali semplicemente alle volte chiedevo solo di poter parlare; con alcuni sono poi nate collaborazioni ed amicizie molto interessanti.

Il vino, nella mia Verona significa molto, ci parla di territorio, di tradizione, di convivialità, di vita e di amore. E’ materia viva, il vino, da quando nasce a quando lo si beve, talmente viva da diventare vivace e creare felicità. Questo mi ha sempre affascinato.

Amo il vino e tutto quanto annesso e connesso, soprattutto la parte legata alla convivialità ed allo studio degli accessori che la onorano.

Com’e nato il progetto Decanterino che, ricordiamo, e’ interamente handmade in Italy? Quante tipologie esistono?

L’idea di Decanterino nasce anni fa durante un pranzo, lo ricordo bene, nel quale ancora una volta, mi stupivo del fatto che venissero serviti dei vini sapendo perfettamente che il vino in quel momento non sarebbe potuto essere degustato al meglio delle proprie qualità, in quanto non sufficientemente “areato” o, come detto comunemente, ma impropriamente, “ossigenato”.

Da lì la scintilla; cominciare a pensare ad un oggetto o più oggetti che potessero dare un vino pronto subito; ma non era abbastanza, questa nuova idea doveva stupire, sorprendere, non solo per la sua funzione ma anche per il modo in cui funzione ed utilizzo avvenivano, doveva emozionare.

Da qui nasce Decanterino, l’unico accessorio che cattura la scena risolvendo l’atavico problema della pronta beva di un vino. 

Ad oggi ne esistono due versioni:

Decanterino Cult, acronimo che significa: Che Unisce La Teatralità, la cui teatralità appunto, diventa quasi celebrativa. Un oggetto prezioso interamente realizzato a Murano.

C’è poi Decanterino nella sua versione POP, acronimo che identifica Per Ogni Persona, la cui caratteristica è quella di essere un bellissimo gioco che enfatizza la convivialità.

Oltre a queste due versioni ne esiste una terza, alla quale stiamo lavorando e per la quale ho scritto anche un racconto. Ve ne parlerò più avanti, a giochi fatti.

Dimenticavo…. Perché Decanterino? significa decanter Innovativo Nella Ossigenazione

Come tutti sappiamo, il “Made in Italy” e’ un vero e proprio “brand”, famoso in tutto il mondo. Cosa significa Made in Italy per te? Quali sono i concetti dietro al made in italy per cio’ che riguarda la tavola?

Made in Italy per me significa qualcosa che non racchiude solo la bellezza di un risultato estetico, ma anche quella di un risultato emozionale che esalti comportamenti e circostanza.

Forse preferisco, a questo proposito, il termine Italianità, che definirei come quella caratteristica creativa che accompagna il saper vivere al saper fare e viceversa.

“Winedesign”, il nome dell’impresa da te fondata, si occupa di trovare soluzioni di design legate al mondo del vino. C’e un nuovo progetto a cui stai lavorando?

Wine Design si occupa di progetti innovativi che abbiano come scopo la celebrazione dei momenti conviviali unitamente ad una utile funzione; mi piace pensare di poter “progettare comportamenti” piuttosto che oggetti; prodotti di design “attivi” che, attraverso il comportamento di ognuno di noi, celebrino la circostanza ad essi collegata; nel caso di decanterino ad esempio, lo stare a tavola e la convivialità. Altri progetti sono in divenire?

Quello accennato nella seconda risposta che parlerà  di condivisione.

Tablo ha dedicato alcuni articoli ad importanti designer del mondo della tavola. Quanto il design puo’ influenzare l’acquisto di un prodotto?

 Il bel design cattura l’attenzione e sicuramente incentiva il cliente all’acquisto;

ma per quanto tempo un prodotto rimarrà nei tuoi pensieri e nel tuo utilizzo dipende, a mio avviso, anche da altri fattori, quali ricordi e comportamenti ad esso legati;

ecco perché, le linee di forma che definiscono il design devono emozionare immaginandone l’utilizzo di chi poi, quell’oggetto, lo acquisterà.

Come ti immagini il consumatore finale, il compratore di Decanterino?

Lo immagino una persona curiosa, mentalmente aperta, che ama stupire e stupirsi, divertendosi.

L’Asia, e nella fattispecie la Cina, ha iniziato a produrre vini, alcuni dei quali hanno avuto dei riconoscimenti. Cio’ significa che il consumatore cinese e asiatico sta iniziando ad appassionarsi al vino, come accade negli ultimi anni in Corea. Cosa ne pensi di questo fenomeno?

Come anticipato nella prima risposta, il vino è vita, per chi lo fa e per chi lo beve;

credo vi siano elementi solo positivi in questo.  Inoltre credo che l’oriente in generale ami la ricerca e la perfezione del gesto e della gestualità. Questo non può che essere un vantaggio nella mescita e nella somministrazione di un buon vino che, in questo senso e per quanto detto, sposa perfettamente anche le nostre intenzioni. 


Nell’attesa di poter tornare in Italia dopo quasi due anni, la mente ci porta a pensare ai luoghi che, una volta, eravamo soliti visitare per partecipare a degustazioni o, semplicemente, perderci in quel silenzio che sembra lontano anni luce dalla frenesia della citta’, nel nostro caso Milano coi suoi tram, il traffico e il viavai della gente sempre troppo nervosa.

Il vino e il suo ambiente sono davvero vita, come dice Carlo. Ci fanno riscoprire un po’ noi stessi, ci mettono in contatto con la natura e con l’essenza delle cose.

Per chi ha studiato Lingue e letterature straniere come chi vi scrive, una sola espressione rende completamente l’idea di questa sensazione: “emotions recollected in tranquillity” (W. Worthsworth) cioe’ l’essenza stessa della poesia, una serie di riflessioni, spesso legate al passato, e riportate alla mente nella calma e nella solitudine... naturalmente, in compagnia di un calice di vino.



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