Milan l’e' un gran Milan...

Living Italy after so many years has a mixed effect, especially when you've grown up there and, even more, when you don't go back after a 5-year parenthesis.
The first news is that it doesn't seem to rain anymore. In fact, there is a worrying drought and also a not exactly spring-like weather that forces us to wear a wool coat every day and also makes us reflect on how quickly this planet is changing.
Milan, in this case, is more alive than ever. Many neighbourhoods have been reborn, the facades of the Art Nouveau buildings have all been renovated thanks to a Government fund, people are eager to go out and the restaurants are always full even on Mondays. The mind flies back to when Silvio Berlusconi claimed that the Belpaese had a strong economy and that people were wealthy because the restaurants were all full (1): a somewhat short-sighted vision in those days and perhaps even now. It was 2011, before the Expo, before Covid and the war in Ukraine. Since then, Milan has made great strides and today it confirms itself as one of the most visited cities by tourists, so much that, if you pass by Piazza del Duomo as a Milanese, you will perhaps realize that you are the only one among tourists from all over the world.

Duomo, Milan

Last week, as perhaps many know, was the eagerly awaited week of the Salone del Mobile (or Design Week) which, as a parallel event in the city, has always had the famous Fuorisalone, an endless series of events, breakfasts, presentations, installations and so on and so forth, related (but not always) to design, furnishings and new products coming out.
This week you can see "parading" along the Milanese sidewalks, now almost totally occupied by bicycles, scooters and electric scooters of all kinds, designers, agents, architects, models (of course) and enthusiasts.
All mere mortals await the Fuorisalone to enter the historic buildings, the showrooms, see the installations and bathe in crowds. All the exhibitors who are at the Fair from 7 am to 7 pm can't wait for the end!
This year the Salone resumed its original scheduling in April after it had been held in June in 2022. Unlike last year, the Chinese have come back again, now free to move, and do business in Europe. Very few Arabs due, most likely, to the coincidence with the month of Ramadan. A bad misjudgement from the organization.

Boffi showroom in Brera Design District

The writer had the good fortune to be hosted at Greggio booth during those days which are open only to operators and had a chat with the Greggio family (Micol who is in charge of Marketing and her mother Barbara, President of the board of directors of the Company) and with Eleonora and Ilenia (Export Manager and Product Manager). Among the companies that Tablo represents in Asia (APAC), only Greggio and Zafferano have decided to participate in the Show this year. Many others have concentrated their efforts and budget on events in their showrooms in the city, which could often be accessed only by invitation.
On the first day, Chinese, Koreans, South Americans, Russians and some Italians passed by. Micol told us that, compared to last year, many big names did not participate and that the Fair Authority, having fewer participants, saved money on the organization and arrangement of the pavilions. In fact, we noticed the lack of the usual carpeting and that even the billboards indicating Euroluce, for example, were few and arranged in a somewhat messy and casual way. For the occasion, Greggio has decided to focus on some completely new and innovative products like very modern centrepieces, vases and trays created by alternating silver-plated material brass and coloured plexiglass inserts. An idea that people liked and took pictures and selfies.

At the centre of the booth an impeccably table setting with silver placeholder plates, cutlery and goblets stands out and, in the centre, vases and candlesticks. All very classic and suitable for an elegant and formal table. Indeed, in the Greggio catalogue, we have not only information about the history of the company and its products, but also notions of etiquette and how to set the table impeccably, worthy of silver cutlery. We can't help but remember the event organized at Gaia Restaurant with our Master of the table, Pino Piano, and what we are organizing for this summer, again with Pino, in a prime location among our references.
The next day we dedicated to Zafferano and Euroluce. Some well-informed people told us that this year the absence of Eurocucine certainly affected the number of visitors. In any case, Euroluce gave us some satisfaction with the well-kept stand of Zafferano which, in addition to presenting new products such as the Bilia chandelier, lets us discover the magical world of Poldina and its infinite shades: the Poldina Creative Lab.
This "artistic laboratory" gives the possibility to anyone who wishes to interpret his/her own Poldina and draw its hat (or rather the hat cover). Come near ladies and gentlemen, therefore, and let's go for creativity also for us at Tablo, always ready with our ever-present Uniposca to color shop windows, signs, Poldine and so on and so forth! Congratulations for the idea of inserting a creative corner dedicated to the brand's flagship product inside the booth, not only for the children (there were very few) but especially for us who often lose a bit of fantasy.

Tablo's creative Poldina's hat covers

We finish the day by taking a tour of the Zafferano shop where we took photos and videos while the customers came in, almost all foreigners. While we were chatting with Gianfranca, the store manager, the weather outside reminded us of a cold, rainy and grey winter and the colors of Poldinas and tumblers gave us a little more joy.

Time for a quick breakfast at Palazzo Morando for the presentation of a collection of Liberty fabrics inspired by futurism with also an exhibition of Depero and Balla, and it was already time to go home, archived the Salone and made our considerations.

Liberty London event

The Design Week, even if it may not have brought the expected traffic to the Fair, is a "must".
The administration this year, unlike in previous years, has allowed some installations in abandoned areas located in peripheral areas, always subject to uproar by residents for degradation. In this way, many of us have seen that these areas can have a future especially in the field of art and design. This is the case of the former slaughterhouse of Porta Vittoria, once the scene of two legendary Pallucco exhibitions and which will soon be totally transformed to make room for the Aria construction site – the first carbon negative area in Milan.

The Salone del Mobile, but even more the Fuorisalone, attracts tourists from all over the world and the city is alive and vibrant with all that it entails: short-term rentals with skyrocketing prices, restaurants full since months, increasingly expensive prices and queues everywhere. There is no doubt that Milan is truly an example of an excellent marketing strategy but we ask ourselves, tourists aside, how much those who live there love it and how sustainable it is over time? The writer has always had a relationship of love and hate for her city: the frenzy and carelessness of many people, the nervousness of increasingly unruly motorists and "posh" people create a fatal combination. But, there is always a "but", its history, the monuments, the cultural and musical scene, the continuous looking up to admire historical buildings that have resisted over the centuries to everything that instead consumes man, is without a doubt, love.
And you? Have you ever been to Milan? Have you followed our stories about the Salone?



Italian version

Vedere l’Italia dopo tanti anni fa un certo effetto, specie quando ci si e’ cresciuti e, ancora di piu’, quando non ci si torna dopo una parentesi di 5 anni.

La prima novita’ e’ che pare non piova piu’. Infatti c’e una siccita’ preoccupante e anche un clima non proprio primaverile che ci obbliga ad indossare il cappotto di lana un giorno si e uno no e ci fa anche riflettere su quanto questo pianeta stia cambiando in fretta.

Milano, nella fattispecie, e’ piu’ viva che mai. Molti quartieri sono rinati, le facciate delle case liberty, grazie al Superbonus, sono state tutte ristrutturate, la gente scalpita per uscire e i ristoranti sono sempre pieni anche di lunedi. La mente vola a quando Silvio Berlusconi sosteneva che il Belpaese fosse un’economia forte e che la gente fosse benestante perche’ i ristoranti erano pieni (1): una visione un po’ miope a quei tempi e forse anche adesso. Era il 2011, prima dell’Expo, prima del Covid e della Guerra in Ucraina. Da allora Milano ne ha fatti di passi in avanti ed oggi si conferma una delle citta’ piu’ visitate dai turisti tanto che, se passate da Piazza del Duomo da milanesi, vi accorgerete forse di essere gli unici in mezzo a turisti da ogni parte del mondo.

La scorsa settimana, come forse molti sapranno, e’ stata l’attesissima settimana del Salone del Mobile (o Design Week) che, come evento parallelo in citta’, ha sempre avuto il famoso Fuorisalone, ossia una serie interminabile di eventi, colazioni, presentazioni, installazioni e chi piu’ ne ha, piu’ ne metta, relative (ma non sempre) al design, all’arredamento, ai nuovi prodotti in uscita.

Da sempre questa settimana vede “sfilare” per i marciapiedi milanesi designers, , ormai quasi totalmente occupati da biciclette, monopattini e motorette elettriche di ogni tipo, agenti, architetti, modelle (immancabili) e appassionati.

Tutti i comuni mortali attendono il Fuorisalone per poter entrare nel palazzi storici, negli showroom, vedere le installazioni e fare il bagno di folla. Tutti gli espositori che si trovano in Fiera dalle 7 del mattino alle 7 di sera, non vedono l’ora che finisca!

Quest’anno il Salone ha ripreso la sua originale calendarizzazione ad Aprile dopo che nel 2022 si era svolto a Giugno. A differenza dello scorso anno, si sono rivisti i cinesi, ora liberi di circolare, spendere e soprattutto fare affari in Europa. Pochissimi arabi a causa, molto probabilmente, della coincidenza con il mese del Ramadan. Un brutto errore di valutazione da parte dell’organizzazione.

Chi vi scrive ha avuto la fortuna di essere ospitata allo stand di Greggio Argento durante i giorni aperti solo agli operatori del settore e di fare quattro chiacchiere con la famiglia Greggio (Micol che si occupa del Marketing e sua madre Barbara, Presidente del cda dell’azienda) e con Eleonora e Ilenia (Export Manager e Product Manager). Tra le aziende che Tablo rappresenta sul territorio asiatico (APAC), solo Greggio e Zafferano hanno deciso di partecipare quest’anno al Salone. Molte altre hanno concentrato le proprie forze e il budget su eventi nei propri showroom in citta’ ai quali si poteva accedere spesso solo con invito.

Il primo giorno sono passati cinesi, coreani, sud americani, russi e qualche italiano. Micol ci dice che, rispetto allo scorso anno, molti grandi nomi non hanno partecipato e che l’Ente Fiera, avendo meno adesioni, ha risparmiato un po’ sull’organizzazione e la sistemazione dei padiglioni. In effetti abbiamo notato la mancanza della solita moquette e che anche i cartelloni per indicare Euroluce, per esempio, erano pochi e sistemati in modo un po’ disordinato e casuale. Per l’occasione, Greggio ha deciso di puntare su alcuni prodotti completamente nuovi e innovativi tra cui spiccano modernissimi centritavola, vasi e vassoi creati intervallando materiale (ottone? chiedere) placcato in argento e inserti di plexiglass colorato. Un’idea che piace ai passanti che non perdono occasione di fare foto e selfie.

Al centro dello stand spicca una tavola apparecchiata in modo impeccabile con piatti segnaposto, posate e calici in argento e, al centro, vasi e candelabri. Davvero tutto molto classico ed adatto ad una tavola elegante e formale. Nel catalogo di Greggio, infatti, non abbiamo solo informazioni sulla storia dell’azienda e sui prodotti, bensi nozioni sul bon ton e su come apparecchiare la tavola in maniera impeccabile, degna di una posata d’argento. Non possiamo fare a meno di ricordare all’evento fatto da Gaia con il nostro Master della tavola, Pino Piano, e quello che stiamo organizzando per l’estate, sempre con Pino, in una location d’eccellenza e che spicca tra le nostre references.

Il giorno successivo lo dedichiamo a Zafferano ed Euroluce. Alcuni ben informati ci dicono che quest’anno l’assenza di Eurocucine ha certamente inciso sul numero dei visitatori. Ad ogni modo, Euroluce ci da ben piu’ di qualche soddisfazione con lo stand ben curato di Zafferano che, oltre a presentare i nuovi prodotti come il lampadario Bilia, ci fa scoprire il magico mondo della Poldina e delle sue infinite sfumature: il Poldina Creative Lab.

Questo “laboratorio artistico” da la possibila’ a chiunque lo desideri di interpretare la propria Poldina e disegnarne il cappello (o meglio un copri cappello). Venghino Siori Venghino, dunque, e largo alla creativita’ anche per noi di Tablo, sempre pronti con i nostri immancabili Uniposca a colorare vetrine, cartelli, Poldine e chi piu’ ne ha, piu’ ne metta! Complimenti all’idea di inserire un angolo creativo dedicato al prodotto di punta del brand all’interno del booth, non solo per i bimbi (ce n’erano davvero pochi) ma specialmente per noi adulti che spesso, invecchiando, perdiamo un po’ di fantasia.

Finiamo la giornata facendo un giro al negozio di Zafferano in centro dove facciamo foto e video mentre i clienti si susseguono, quasi tutti stranieri. Mentre chiacchieriamo con Gianfranca, la store manager, il tempo fuori ci rimanda ad un freddo, piovoso e grigio inverno e il colore delle poldine e dei tumblers ci da un po’ piu’ di allegria.

Il tempo di una colazione veloce a Palazzo Morando per la presentazione di una collezione di Liberty tessuti ispirata al futurismo con annessa mostra di Depero e Balla, ed e’ gia’ ora di tornare a casa, archiviare il Salone e fare le nostre considerazioni.

La Design Week, anche se non ha forse portato il traffico che ci si aspettava in Fiera, e’ un “must”.

L’amministrazione quest’anno, a differenza degli anni scorsi, ha permesso alcune installazioni presso aree dismesse in zone periferiche, sempre oggetto di tumulto da parte dei residenti per il degrado. In questo modo, in molti abbiamo visto che queste aree possono avere un futuro specialmente nel campo dell’arte e nel design. E’ il caso dell’ex macello di Porta Vittoria, un tempo teatro di due mostre leggendarie di Pallucco e che verrà presto totalmente trasformato per lasciare spazio al cantiere di Aria – la prima area carbon negative di Milano.

Il Salone del Mobile, ma ancor di piu’ il Fuorisalone, attira turisti da ogni parte del mondo e la citta’ e’ viva e vibrante con tutto cio’ che ne comporta: affitti brevi con prezzi alle stelle, tutto esaurito gia’ da mesi, ristoranti sempre piu’ cari e code dappertutto. Che Milano sia davvero un esempio di un’ottima marketing strategy non c’e dubbio ma ci chiediamo, turisti a parte, quanto la amano coloro che ci vivono e quanto e’ sostenibile nel tempo? Chi vi scrive ha sempre avuto un rapporto di amore e odio per la propria citta’: la frenesia e la noncuranza di molte persone, il nervosismo degli automobilisti sempre piu’ indisciplinati e la gente “posh” creano una combinazione fatale. Ma, c’e sempre un “ma”, la sua storia, i monumenti, la scena culturale e musicale, il continuo guardare in alto per ammirare palazzi storici che resistono nei secoli a tutto cio’ che invece consuma l’uomo, e’ senza ombra di dubbio, amore.

E voi? Siete mai stati a Milano? Avete seguito le nostre stories sul Salone?

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